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一路保持“天真”的Yue,是如何从文理学院本科生进阶为女博士的?

· ·案例解析与故事分享

对于某样东西的真心热爱,在我们这个功利的年代,是否已经成为了稀缺品?不看学校排名,不看专业的就业率,执着地学着自己感兴趣的冷门学科,这样的忠于自我是否已经被打上“天真”的烙印?

一个叫Yue的女孩,用她的经历,给了我不一样的回答。

认识Yue的时候,她的身份是一所文理学院物理学的大四学生。当初的出国选择对她来说,有些无奈之举。

我不是考试型选手,在中国的教育体制下很吃亏。平时学的挺好,但一到重要考试发挥的就不怎么好。中考没考好,留下了心里阴影。高中的课业强度又大,总是担心自己的高考会考不好。

带着一些逃避的心态,Yue选择了出国读本科。

在学校的选择上,当时的她只有些模模糊糊的概念:

她想去规模小一些的学校,因此选择了莱斯大学、卡耐基梅隆大学等精致的大U;她想提高申请的成功率,因此报了冷门的理科专业。

“当时我的文案老师建议我在申请学校中加上几所文理学院。但当时对文理学院到底什么样,并没有很清晰的概念。”

最后Yue ED2录了Grinnell College,一所排名前20的文理学院。

选择文理学院很“天真”吗?

选择文理学院的中国学生毕竟占少数,一方面是因为听过文理学院的人很少,另一方面它的本科精英式的教育也并不适合大部分急功近利的中国人。

在不少人眼里,文理学院是适合有钱有闲的学生去读的,单纯的环境让里面的学生有些过于天真。

当时也有些犹豫,虽然后来在常规申请轮拿到了UIUC(伊利诺伊香槟分校)、GIT(乔治亚理工学院)、UC San Diageo(加州大学圣地亚哥分校)等大U不错的Offer,但因为Grinnell是ED的,所以没得选。

但当学校的生活真正展开,Yue还是非常庆幸自己选择了这所学校。Grinnell College坐落在爱荷华州的一座小镇上,有着安静、淳朴的农牧民风。

“感觉是一种美国式下放乡村接受改造的体验。但优点就是可以静下心来读书。因为规模小,感觉好像还是在念高中,可以交到一些之心的朋友,氛围很单纯。”

和其他文理学院一样,Grinnell的师生比也非常低,这里的教授都很关心学生。“老师和学生的关系,比我在国内读高中的时候更紧密。不仅在学业上,有任何问题都可以找老师咨询,就算是生活上的疑惑,老师们也很愿意倾听和帮助。”

此外,Grinnell对学生的兴趣爱好也很重视。Yue是文艺爱好者,比如表演、舞蹈和乐器。学校提供了很多表演课,文学课和免费的乐器课。

“上表演课的时候,因为我是国际生,在语言和表达上有不少缺陷,但老师依然会很耐心的引导,这让我觉得学校的生活很舒服很受鼓舞,每一天的生活都可以让自己开心。”

这种无压力,受鼓励,随心所欲做自己感兴趣的事情的状态,在Yue读大U的朋友们看来,确实很天真。

会有人认为这些文艺爱好对专业,对就业没有什么帮助。但我觉得保持天真是很好的,有热爱的事情,生命才有意义。

用不断尝试找到自己的热情

另一个被看做“天真”的选项,是Yue的专业:物理学。同样的看起来不实用,Yue却对物理学饱含热情。

“物理学超有意思的!”聊起自己喜爱的学科,Yue的声音都提高了八度,“现实中很多神奇的现象,却可以用一个简单的公式来解释,或是根据一个理论创造出来的东西,刚开始会觉得怎么可能是这样的,但在现实中就是行得通的。你不觉得很神奇吗?”从初中开始,每当Yue解出一道物理题,她都会异常激动。

很多人在读书的时候,都不知道自己喜欢什么,这很正常。还没遇到喜欢的事情,就去多尝试。

也有人会说,如果试了发现自己不喜欢,那不是浪费时间吗?但如果不去尝试,永远都不知道自己喜欢什么、擅长什么,就这样浑浑噩噩的,时间也是被浪费的。如果试出来了,不就少走了很多弯路吗?

而且,喜欢的事情也会随着经历的增加而变化,没有一个选择是一劳永逸的。

即使是认定了自己对物理的喜欢,Yue学物理的经历也并非一帆风顺。遇到困难时,她也一度怀疑,自己能不能把物理学顺利地读下来。“没有信心的时候,我就会找导师聊天。这也是文理学院适合我的原因之一吧:老师会愿意把时间和精力花在学生身上。”

导师对于Yue在物理学上的热情和天赋的认可,在Yue每一个迷茫的瞬间,重塑了她的自信。

“在Grinnell,我的导师会时常给我鼓励,但这种鼓励不是一味地灌鸡汤,而是让我们多去尝试,在实践中自己找寻答案。”Yue也曾经思考过,物理学是基础学科,要不要再读一个实用一些的专业,增加自己将来的职场竞争力。

文理学院没有太多的选择,但Grinell和WUSTL(华盛顿路易斯大学)有一个3+2的合作项目,可以在毕业时拿到电子工程和物理双专业学位。Yue有些心动,想试试。在导师的建议下,她选择了在WUSTL的寒假项目来试试水。

项目进行到了一半,她就有了选择:“电子工程学完全不适合我,而且我也发现自己将来一点儿也不想当工程师。”

经过这一次的“叛逃”,Yue心里的天平重新倾向回了物理学。

伦敦的别样经历

Grinnell的小镇生活,对于在准一线城市长大的Yue来说,时间久了还是有些无聊。大三的时候,她对外面的世界又有些蠢蠢欲动了。

“当时有机会去UCL(伦敦大学学院)交换一个学期的机会,我就有些心动了。一方面,我没去过英国,伦敦非常吸引我;另一方面,这个项目的内容是硕士研究生等级的,我想摸索下毕业后深造的专业方向。”

然而,UCL的生活完全出乎她的想象。“天呢,这简直是我四年大学生活中最糟糕的一个学期了。”

UCL坐落在繁华的伦敦市区,学业之外的生活异常丰富。下课后,学生们就分散去找各自的朋友,同学与同学间的关系很疏离,并不会像在美国小镇上那般抬头不见低头见。此外,英制教育与美式教育体系有着天壤之别。

UCL的上课方式与中国的本科大学很像:70-300人不等的课堂,老师一般上完课就走,很难记住每一个人;平时没有作业,每学期有一个大项目,学期末有一个占比最高的考试。

“那个学期,上的是硕士研究生级别的土木工程课,我完全是靠自学的,太痛苦了!” 对于习惯了亲密师生关系、每天都有作业来让自己保持学习进度的Yue来说,这样的上课方式完全适应不了。

“但也不是说,英制教育、UCL就不好。对于喜欢城市生活,喜欢冲刺式学习节奏的学生来说,是很适合的。了解一个学校的Personality (个性特点)真的很重要,每个学校都有它独特的历史和文化底蕴,只有真正契合,四年的时光才能愉快地度过。”

大U、文理学院和英国大学

待过大U、文理学院和英国大学的Yue,自然会被问到这三者的区别。

首先是规模,文理学院的规模一般都比较小,跟同学、老师的互动会比较紧密。

如果你更看重自己交的朋友的diversity(多样性),文理学院绝对可以满足你。拿我自己来说,我就有很多美国朋友,白人、黑人都有。

而且选择文理学院的美国人,一般也会更有包容性,因为他们也抱着同样的想法来的。相比之下,大U和一些大规模地英国学校,中国人比较容易抱团。毕竟不是每个人来学校,都是以交朋友为目的的,有些只想利用学校资源好好读书,那么大U就比较适合。

其次,文理学院有比较好的师生互动机会,一般愿意来文理学院教书的教授,也很喜欢与学生交流。

我在Grinnell就可以随时敲办公室的门,找教授聊天,他们也很愿意给我生活上的建议,比如要不要去UCL交流,伦敦的生活怎么样,就是我的生物学教授告诉我的

但缺点就是,做研究、项目的机会和资源会少很多

像UIUC、UBC之类的大U和一般的英国大学,本身就以就业为导向,做项目的机会更多。”

还有一点就是,要了解自己的个性:是比较自律,有明确目标的,还是喜欢手把手教,慢慢探索出自我兴趣的。

文理学院的课程都是基础学科,课没有大U的多,也没有大U的难,留给了学生足够的时间和精力慢慢摸索自己的喜好。

而且基础学科虽然不实用,但基础在,学更专业更细分的学科也会容易一些。如果是在大U,专业过于实用,很难做大跨度的转换。如果有着明确的专业兴趣,又非常自律,不需要老师像高中时候那样一步步引导,那么大U绝对更适合。

Yue最后选择了文理学院,也是因为发现自己的性格更适合。

“当时爸妈也建议,我学一些比较基础的学科。万一哪天觉得物理不适合了,也可以转去读文科。但是如果选了太细分的专业,比如电子工程,到时候再想换个文科专业,就抓瞎了。”

再看文理学院

四年一晃而过,Yue也在Grinnell度过了自己的本科时光。临近毕业,Yue选择了读研究生继续深造。

“在大学期间我也在公司实习过,但发现工作就是每天在重复。但我享受做研究的乐趣,有一个明确的目标,每天向着目标前进一些,发现新的东西,或者创造出新的东西,光是想想就很让人激动!”

因为在UCL交换了一个学期,Yue有3门专业课没有上完,在补学分的同时,准备GRE的考试,所以分数并不理想。但没想到的是,文理学院的经历,竟帮助她克服了这个缺陷。

以前只知道文理学院的教育精英化,但没想到申请Master的时候,大部分学校对文理学院的包容性更强。

也许是知道文理学院的学生一般应试能力不强,做研究的机会又少,所以即使成绩不好,做的研究不够高大上,招生官也觉得OK。他们更看重的是文理学院扎实的基础学科知识和优秀的阅读、思维能力。

我身边也有同学不选择深造而直接工作。他们的反馈是,因为文理学院小,校友和后背的关系非常好,都会尽力提携后辈,所以读文理学院出身的上司绝对会喜欢文理学院的毕业生。相比之下大U的校友关系就远没有那么亲密了。

因为热爱所以幸运

临近毕业之际,Yue幸运地拿到了好几所大学的Offer,并且之后将直接攻读博士(美国本科可跳过硕士直接申请博士)。

除去GRE的遗憾外,Yue形容自己的考研经历,是“非常顺利”。

“申请的期间,在最喜欢的物理导师的手下做助教,老师偶尔会指导我一些GRE的知识点,帮助我准备面试,邀请写推荐信的老师也都尽力帮到我了。所有想准备的都已经准备充分了,没有意外,尽全力了,这在我看来就是很幸运了。结果如何,真的不是我能控制的。”

文理学院完好地保留了Yue的“天真”,让她可以在热爱的学科里尽情徜徉。也因为对所学的真心热爱,感染了身边的教授、招生官,她的考博之路也异常顺畅。

“我相信每个人都有真正热爱的事情存在,所以保持天真一点也不傻,相反会带给你幸运。”

Yue朴实的话语中,我却听出了一丝有关求学,甚至人生的真理:

因为热爱,所以沉醉;

因为沉醉,所以全力以赴;

因为全力以赴,所以金石为开。

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