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美国本科选课指南——如何选择适合自己的课程

· ·留学规划与申请解析,高中

「留学后」的相关事务,一直是择由留学关注的领域。我们知道,孩子赴美后的一段时间内会度过艰难的适应期,选课、学术管理、文化适应、美国的法律法规、职业规划还有亲子沟通等等都是孩子「留学成功」的路上不可忽视的问题。

我们相信,早些了解将来会遇到的挑战,孩子就能少走弯路。保持身心健康地完成学业,比最后的一纸文凭重要许多!

选课对于中国学生而言,一直是一件很艰巨的任务。核心原因在于从小到大,中国学生在课程上几乎没有什么选择的机会,都是学校设置好了,学生跟着读就可以了。而中国的大学,虽然有选修课的概念,但无论从可选课程的数量还是灵活度上,都远远不及美国大学。所以,各位家长也不具备在选课方面给予孩子指导的能力。

一方面我们缺乏能力,另一方面,选课一旦出现较大问题,对于学生的冲击是很大的。我也遇到好几个学生,单纯因为兴趣而选择了「心理学」或者「社会学」这种类型的人文类专业,大学一、二年级就陷入超出自己承受能力的阅读和写作压力中,最终拿着不到2.5的绩点,不知如何是好,这就是非常典型的选课失误。

首先,我们简单回顾一下上节课所阐述的美国大学的通识教育与课程设置。因为通识教育的理念,在很多美国大学的毕业要求中,一般要修够学分总要求的三分之一的通识课程,三分之一的主修课程,三分之一的选修课程。

通识课程,就是提高学生综合能力「在人类各个重要知识领域中扩展学生的知识及认知」,培养「持续终身学习」的意识和能力。而主修的专业课程,就是为了「特别对其中的一两个领域进行深入的理解」,选修课程可以拓展学生的学术兴趣爱好,很多学生会通过选修课程修一个Minor专业。

如何选课

下面我们来具体了解一下美国大学要如何选课。我们把大学选课总结为:1个前提,3个核心考虑因素,5个小技巧。

-1个前提-

各位同学和家长请务必知晓,国际学生在美国就读,拿的是F1学生签证,而为了维持这个F1学生身份,美国法律规定,本科生1学期至少要修够12个学分。而12个学分,至少是3门课程,常规是4门课程。所以,各位同学如果不想某一天突然发现,自己面临被遣返的风险,就务必保证这个前提。

-3个核心考虑因素-

第一个考虑因素,是学校的毕业要求和Degree要求。

毕业要求是指学生要毕业,必须要满足的学分总要求,包括通识课程、主修课程、辅修课程的学分满足毕业的最低要求。达到毕业要求也就意味着,总学分修够,并且有一个major。

大家还记得我在上节课中举例说明的哈佛毕业要求吗?对于任何一个哈佛的本科新生,为了最后拿到哈佛的本科学位,学生至少需要完成32门课程的学习。而这32门课程中,至少有8门必须在General Education(通识教育)中进行选择,除此之外,学生至少要选择1门写作课程,至少要学1门第二外语。

同时,学生还需要满足某一个专业的毕业要求。比如学生如果选择了经济学作为大学的专业,则学生至少要完成数学1a、 统计100或者统计104、 宏观经济学、微观经济学等共11门课程的选择。

满足了General Education和专业的要求,学生就可以毕业了吗?还没有。

哈佛还有一个选修课要求。学生还需要通过选修课,把32门课的总量修够,才可以毕业。也就意味着,学生可能需要选修10-12门选修课。选修课的选择范围无疑就更加广阔了。学生可以选择计算机、心理学、东亚文化等常见课程,也可以选择人类与非洲部落、如何处理冲突等与个人兴趣更加匹配的课程。

Degree要求是指学生想要修的major和minor的学分要求,比如,迈阿密大学经济学的major,需要修够8门经济学相关课程。如果学生想申请某个专业的minor,也需要查清楚minor的学分要求。如果major和minor相近(比如数学和统计),意味着两个专业重合的课程就多,意味着学生需要选择的总课程数量就更少。Degree要求是毕业要求的条件之一,但不是全部。这点,请同学们务必关注。

第二个考虑因素,是课程与课程之间的互相关系和各种限制选课的条件,比如选修课程、学院限制、专业限制、或者学期限制。

一些顶尖的私立大学,本科阶段会给学生提供4000+以上的课程选择,但是并不是所有的课程都面向freshman学生的。更准确地说,真正面向freshman,可以选择的余地并不大。以华盛顿大学西雅图分校为例,学校开设的课程,博士生先选,硕士生再选,然后再是大学高年级学生,往往最后才是freshman。

另外,在选课时,会发现很多客观条件也限制了学生的选课范围。比如,每次选课开始之前,辅导员会告知学生这一学期,有哪些课程会开设。不同学期,开设的课程不一样。

选修一些课程时,需要注意有没有先修课程的要求,同样是数学课程,会分成不同的level,如果想要选修一些高level的课程,必须要满足这些课程的pre课程。比如,Drexel大学money&capital markets(FIN 338)这门课程,就必须要先修完Financial Institutions and markets(FIN325)这门课程。

我们还需要了解,有的课程只面向特定专业和学院。比如,有的艺术课,工程类课程,只面向艺术学院和工程学院的学生。

第三个考虑因素,则是课程、教授与自身兴趣和能力的匹配。

这一部分看似微观,实际非常重要,这与每个学生的个性化需求和习惯等有直接关系。在上面两方面中提到的大方向不错的情况下,这一部分把握好,学生的选课就成功了一半。

课程是否适合我?

由于普通的课程简介通常相当简略,若想知道更详细的课程内容,一定要主动到系办公室直接询问开课的教授或其助教、秘书。同时索取该课程整个学期的上课计划进度表(Syllabus),上面列有详尽的课程目标、每次上课进度、评分标准,以及书单等等项目,可说是选课时最实际的参考。

一定要注意评分方式,如果你注意到这门课需要写很多essay,很多小组报告,而你的英语表达水平和写作能力暂时不那么强,就不要选择这些课了,可以考虑选择用exam做题的方式考察学生的课程。

教授是否适合我?

建议学生去Ratemyprofessor.com网站,找一下老师,了解TA的授课方法是否适合你,作业情况,评分方式。有时某门课的名称、内容相当吸引人,但若打听出该教授是个「Killer」,可考虑放弃该门课。所谓「杀手」教授通常有很多考试、作业,而且分数给的不高,一般而言并不受学生欢迎。当然,有心在学术上有所建树的同学,可以着重考察教授的学术能力和观念等等。

比如,下面是ratemyprofessor上对于同一个教授的评价:

1.「我恨死Rogers了,他每节课都要布置阅读作业,每个月末还有小考,平时上课不用课本,课下又看不完,我建议大家别上他的课了」

2.「Rogers教授绝对值得一上,他是我在这里遇见过最有思想的教授,他完全抛弃了守旧的课本,讲课风趣幽默,虽然作业多了点,但是只要认真写,他就不会为难你。」

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