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出国党,你的暑假要如何安排?

· ·留学规划与申请解析,本科

「暑假干什么」对于绝大多数要申请美本的高中生而言都是一个头疼的话题。

那些托福和SAT已经达到预期分数的学生会突然发现:咦!我这个暑假很空闲,空闲得甚至让我有些恐慌,总感觉有一些重要的事情要做,却又想不起来具体是什么;还挣扎在标化备考之中的学生则是另外一种状态:既要上托福的培训课程,还要飞夏威夷去参加8月份的SAT考试,学校布置了一堆的作业,妈妈还在帮自己咨询夏令营……

事实上,高一和高二暑假安排的关键就在于「做对你来说重要的事情」

美国大学不会对学生的暑假安排有具体要求,当然你也不必整个暑期里日日夜夜地扑在跟申请相关的事情上,但至少应该通过合理安排让暑假生活充实起来,有助于你的整个本科申请计划。

那暑期到底可以做些什么呢?

准备标化考试

学期内学生很难空出大段时间为托福、SAT、ACT等标化考试做准备,相比之下暑期则是参加各类标化辅导班或是自学的好时机。

美国大学都希望招收高分的学生,同时却对外宣称学生应该独立完成考试的准备、考试应该体现学生的真实水平……所以,趁暑假期间高强度进行标化培训是提升分数的有效手段,但没有必要在活动列表中告知美国大学。

对于高一的学生,标化备考应该只是暑期安排的一部分而不是全部,毕竟还有一年的时间来让各项标化考试达到预期的分数,学生可以也应该安排其他活动,让暑假更加丰富多彩。但高二的学生如果标化还没有达标,那备考必然就成为暑期的核心内容。在如此激烈的美本竞争环境之下,标化能够让你跟其他竞争对手站在同一起跑线上。

准备申请文书和资料

择由留学的老师在暑假期间—甚至暑假开始之前—就会敦促部分学生开始准备大学申请的各项资料,比如Activity List,申请文书,讨论推荐信人的选择等。

对于高二学生,此阶段完成这些任务绝对是明智之举,因为它一方面可以降低学生在申请高峰季(9-11月份)的压力,另一方面也可以成为高强度标化备考的一种调剂。

学生可以在暑假的时候准备申请通用的文书和相关材料,但因为很多大学要到8月下旬或者9月初才公布自己学校的补充文书题目,所以,针对具体某一所大学的文书资料还是要待高三开学以后开始准备。

对于高一的学生,如果标化考试已经准备得差不多,可以考虑利用暑假提升自己的英文阅读和写作能力。学生可以通过提升应试技巧在托福的阅读和写作模块获得高分,但对于未来大学学习所需的英文阅读和写作能力,则需要学生一点一滴的积累和大量练习才能打好扎实的基础。

暑期学术项目

美国遍地都是大学开设的暑期学术项目,有些是体验性质,门槛颇低,有些则对学生的学术能力提出非常高的要求,学生需要基于自己的水平确定什么项目与自己匹配。参加这些项目意味着学生有机会在大学校园里住上一两周甚至是一两个月,在为大学生活做准备的这段时间里,它将成为一段很珍贵的经历。

短期学术项目(1-3周的涉及面通常比较狭窄单一,比如工程、商业、新闻、公共卫生等等。这对于帮助学生探索学术兴趣来说是个不错的选择。参加者将和来自全世界的高中生一起学习生活。这些短期项目一般不提供学分,所以不会对学生的学术背景提出过高要求,学生托福达到一定分数就可以申请。

初三或者高一的学生可通过此类项目了解美国大学的学习生活状态,高二的学生则要慎重考虑参加此类项目的必要性,因为短期项目通常不会对于大学申请带来太大实质帮助。

不少大学在提供短期课程的同时也会提供4-7周的长期学术项目。此类项目提供真正的大学级别的课程,学生成绩达标的话还可以获取大学学分。如果你在课程中取得了不错的成绩,你可以请求把你的正式成绩单寄给你所申请的所有大学。如果你在与自己专业相关的课程中拿了A/A-,会让招生官眼前一亮。

此外,因为申请暑期学术项目的流程跟大学申请非常类似,参加此类项目的另外一个好处是可以让学生提前体验美国大学申请所需的各项材料要求和过程。

企业实习

中国高中生较少把实习纳入暑期安排的考虑范畴,一方面是因为学生和家长认为学生年龄和成熟度不够,不足以应对实习的要求,另一方面是他们感受不到实习的价值。

对于大多数对商业领域感兴趣的学生来说,利用暑期探索职场,体验商业社会的真实状态,形成自己对于商业世界的认知,对于接下来的大学申请和长远的职业发展都有实实在在的价值。

中国的企业普遍不会太接纳高中实习生。所以,学生要获取实习机会必须依靠父母的人脉和助力。我之前见过一个高中生,高二的暑假就在麦肯锡实习并获得了实习上司的推荐信,充分显示了其父母的巨大能量。

科研相关工作

对于物理、化学、生物、工程等领域感兴趣的高中生,不妨考虑在暑假期间跟着一个博士或者大学教授进入到正规的实验室参与1-2个研究项目,一方面亲身体会研究的过程,另一方面提升自身信息检索和研究的能力。如果学生最终还能出写一篇正规的论文并在知名刊物上发表,也可以提升大学申请阶段的竞争力。

目前国内一些大学的实验室已经开始对社会开放。当然,对于大多数高中生而言,父母的人脉和关系在此时可以发挥很大的作用,尤其是那些在大学或者研究机构任职的父母,无疑有先天的优势帮助孩子创造机会。

另外,美国大学的一些实验室也接受高中生申请,申请被录取的学生可以在美国停留1-2个月的时间并完成一个研究项目。此类项目跟暑期学术项目的申请流程类似,但对于学生的学术水平和研究能力有更高的要求。

暑期兼职

中国的家长一般不会考虑在暑期的时候让孩子去做兼职的工作。但实际上很多家长低估了传统暑期兼职的意义。从某种意义上讲,销售员、救生员、为社区除草等等这些工作跟那些「高大上」的活动一样有价值。

择由留学认为,这些工作中,学生可以懂得每一分钱的价值,懂得在职场中如何待人接物,还能从周围的同事身上学到不少。

无论是在中国还是美国,能够在整个暑期坚持每周工作30-40个小时的学生非常少见。正因如此,美国大学会非常尊重学生的这段经历。

实现个人的宏伟目标

有些学生有更宏伟的计划:登顶一个山峰、进驻偏远的山村、为无家可归的难民建造房屋,或是为自己的发明申请专利等等。只要是真正想做的事情,那就去做。

这些大事件都会令人印象深刻,但切记不要刻意为之。如果只是为了写文书而做这些事,最后你会发现,要在文书中很好地描述和展示你的宏伟目标并不容易——因为谁都能预料到想要炫耀大成就的人更倾向于在这上面做文章。除非你有确定的、别出心裁的方式去描写,文书中所讲述的「大事件」很难让招生官看到你的真情实感。

择由留学特别提醒:  

很多高一、高二学生认为他们在假期里必须做点「听起来就很了不起」的事情来打动招生官或作为文书素材。但同学们要知道,最好的文书往往写的不是暑假里的「大事情」。看看日落、给大脑充充电、思考人生也是灵感的源泉,在小区的游泳池做上2个月的救生员、在超市担任销售员的经历同样可以成为思想深刻的文书素材。

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