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不知道访校的重要性,何以在激烈的美本申请中脱颖而出

· ·留学规划与申请解析,本科

今天我们来看一个不幸又幸运的故事。

案例分享

Y在美国读大一时,因为家庭遭遇重大变故,情绪没有及时得到疏导,精神状态欠佳,导致他大一GPA出现问题,勉强维持在3.0的水平。大二上学期时,Y的状态进一步恶化,甚至出现幻觉幻听,严重影响了他的学习和生活。和家人商量后,Y决定休学回国治疗。在状态稳定后Y重新申请美国大学。

因为Y之前就读的是综合性大学,基于我们对Y的状态和需求的了解,我们建议他申请文理学院。Y在我们的建议下参观了几所TOP50的文理学院。在参观某30位左右的文理学院时,Y迷路偶遇该大学的一位教授,一番深入交谈下来,该教授对Y的情况深表同情,并主动表示愿意给Y写一封推荐信。Y也因为此番交谈对该大学深有好感。最后Y顺利拿到该文理学院的录取通知并确认入读,并且在入读后一直表现良好。

如果Y没有参观大学,他不会如此深刻地知道什么样的大学才是最适合他的;如果他没参观大学就不会偶遇这位大学教授,也不会因为教授的推荐信而破格拿到该大学的录取(Y的成绩在常规情况下极难获得该学校的录取),更不会有后来在这个大学愉快的学习和生活了。

不是每个学生都会有Y这样的运气,但不可否认的是,近年来中国申请者数量剧增,而美国大学的招生名额有限,很多学校希望通过面试更全面地了解学生,更好地评估学生,招收更适合学校的学生,排名靠前的大学更是如此。

大学提供的面试形式有多种,包括学生赴美访校面试、和招生官或校友Skype面试,或者参加学校官方指定的第三方机构面试等等。激烈的竞争之下,中国学生是否利用暑假去参观校园、主动争取面试就显得更加重要。

那参观大学有哪些注意事项呢?

参观大学的注意事项

1、访校的时间

大多数家庭会从学生高二寒假开始参观美国大学校园,或者利用学生高二时的暑期。因为参观美国大学需要花费大量的时间、精力和财力,提前规划是至关重要的一步。同时需要注意,在做访校计划时,家长/学生要给每个学校留出至少半天的参观时间。在校园内待的时间越久,学生对这所大学的体验就越深刻。

如果条件允许,尽量在工作日参观校园。在周一到周五这段时间里,学生能更准确地去感受这所学校的氛围。校园里可能会因为各种各样正在进行的活动而热闹非凡。此外,很多招生办公室未必会在周末照常开门。如果学校的校园面试政策明确说明不提供周末的服务,学生就不能约面试了。

暑假是校园参观的旺季。但暑假期间参观学校会有一些弊端,比如无法亲身体验课堂,或者没有太多跟在读学生接触的机会。但不管怎样,学生实地到达了校园内部,就能够对校园产生直观了解。

  2、实地考察了解学校,确定「真爱」名单

我们再来看一个和访校有关的小故事。

蔡同学在美国读高中,委托我们申请美国大学,他意向就读的专业是数学。最后蔡同学拿到包括南加州大学、威斯康辛大学麦迪逊分校、罗切斯特大学、加州大学圣地亚哥分校等学校的录取。在确认入读学校时,基于我对蔡同学的了解,我建议他选择南加州大学,可是蔡同学很有主见,甚至有点固执,他认定威斯康辛大学麦迪逊分校是最适合他的,学术氛围好,认为南加州大学「校风欠佳」「治安不好」。

在我的建议下,蔡同学爸妈陪同蔡同学参观这些录取的学校。参观完后,蔡同学妈妈给我打电话说,「郑老师,确实如你所说,南加州大学是最适合蔡的。他参观完大学后改变了之前的想法,确认要入读南加州大学了。」

如果没有参观大学,蔡同学很可能会固执地选择威斯康辛大学麦迪逊分校,而他的这个决定可能会让他与自己的「真爱」擦肩而过。

实地参观校园是了解大学并确定大学申请名单中的重要部分。不管学生翻阅过多少学校宣传册,或查看了多少大学的介绍资料,没有什么可以替代身临其境的体验。

在学生亲自参观大学之前,我们永远不会知道一所大学会留给学生怎样的感觉。根据参观大学时的个人经历和在读学生交流后的感想,某些学生甚至会放弃申请自己曾经的梦校。另一方面,家长或学校老师十分推荐而学生极力反对的大学,说不定会在一次令人难忘的游览之后成为学生的首选——蔡同学的经历就是如此。

校园参观的形式

如果学生打算前往参观美国大学,务必记得查阅招生办公室的网站,看看是否需要提前预订。下面这些选项是访校之旅中最热门也最有意义的活动:

 

1、The Campus Tour 校园游览

校园游览通常是在一名学生导游的带领下进行的。大多数学生导游都是招生办公室的志愿者。他们往往对自己的大学感到十分满意,所以希望与有申请意向的家庭分享他们对这所学校的热爱。游览时长介于1到1. 5小时之间。参加校园游览时的着装和鞋子以舒适为主,而且要符合当时的气候,因为游览的大部分时间都在室外。

一般来说校园游览会包括教学楼、艺术中心、体育设施、餐厅和宿舍这些点。不要导游指什么你就只盯着什么看,也要注意观察校园内的在读学生。他们是否友好?是否会帮身后的人扶门?教授会不会在课堂之外与学生交谈?设施和场地维护得如何?越是关注这些预设行程以外的内容,学生对这所大学的了解就越到位和全面。

择由留学特别提醒:

如果你的行程只够你选一项活动,那就选校园游览。它能带你去看校园中的亮点,让你感受真实的学生视角,唤醒你直觉上对于这所大学是否适合你的判断。你在校园里待得越久,你就越清楚这个学校是否真的适合你。

校园游览的一个额外好处是很多大学都会追踪你的访问记录和频率。在填写网申时,有些大学会明确问询学生是否参观过大学,而某些大学会将此纳入考量范围,这在某些大学的申请过程中会带来一定优势。

虽然你的导游通常接受过如何带队、如何说话等方面的培训,但记住,他们也只是大学生而已。很多时候,他们会触景生情地与你分享他们自己的观点。他们说的话并不绝对完美,但是他们会让你对学生群体有更深刻的见解。要知道,招生办公室选择了怎样的人来当导游,很大程度上能说明他们最喜欢什么类型的学生。

 

2、The Information Session 宣讲会

宣讲会实际上是招生官关于大学基本方面的集中展示,通常持续一小时左右,对大学的学术资源、课程要求、学生群体、课外活动、研究机会以及住宿体系等关键要素做一个概述。他们往往会留出一大块时间来讨论录取过程以及助学金审核,一般也会提供这两方面的综合数据,让学生和家长了解到竞争的激烈程度以及获得助学金的标准。

大学的透明度越高,他们分享的信息就越丰富。在宣讲会临近结束时,招生官会留出几分钟来回答听众的问题,这之后就由学生和父母各自进行校园游览。由于时间有限,招生官希望能够吸引大部分听众,因此一般会回避具有争议性的话题。如果你有很具体或者很私人的问题要问,那就看看宣讲会结束或游览结束之后他们能否回答你的问题。大部分招生办公室会安排导游在宣讲会一结束就来接待学生家庭参观校园。

 

3、The College Interview 校内面试

并不是所有大学都提供校内面试的机会,但如果有的话(几乎美国所有小型文理学院都会有),那就好好利用这个机会。校内面试的好处是多方面的。从最基本的层面讲,这是你和学校互相增进了解的好时机。

大多数校内面试都是评估性的,「评估性」意味着它会被纳入录取审核的考量范围。面试一般持续半个到一个小时,由招生办公室工作人员主持,有时候也会是在招生办公室实习的学生。不管是哪种,他们都会写一份面试评价,并将此作为你申请资料的一部分。

择由留学特别提醒:

就像招生办人员说的那样,请注意你自己的感受。你有没有对展示的内容感到兴奋或受到鼓舞?如果有,那就相信你的直觉,记住此刻的感受。择由会特别注意提醒学生,在访校期间随时记录自己的感受和体会,努力做到看完一个学校写一篇个人体会。因为这部分内容将是未来写why school文书和接受申请过程中面试的重要素材积累。

你在申请过程中可以一遍一遍地重温这些感觉。如果他们提到的内容激发了你的兴趣,我会建议你写下来,因为这些笔记会在why school申请文书中变成一篇动人的文章。招生官通常可以通过阅读学生的why school补充文书,一眼看出这个学生是否亲自参观过校园。造访过学校的学生总是能写出更与自身密切相关的内容,这种个人与校园的联系不可能被富有经验的招生官忽略掉。

时间安排是面试的关键,尤其是对于评估性的面试。我建议学生准备一下自我介绍,谈谈你所追求的大学生活,以及你为什么对这所大学感兴趣。

最后提醒一下学生和家长,就算学生完成了校内面试,也不一定非要申请这所学校。但是,校友面试只有提交申请之后才能做。如果计划利用暑假去参观学校,那就请开始准备起来吧!

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