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美高留学系列课丨规划≠计划,你的“规划”做对了吗?

· 高中

随着留学的发展,越来越多的中国学生和家长开始意识到,美本申请是一项需要长期规划的工程,但在具体执行时,由于缺乏相关的知识,大部分人还是会陷入各种各样的误区。本文节选自择由教育王蕊老师的美高留学系列讲座——《留学美高,是帮你圆心中的梦,还是成为你心中的痛?》。

对于非当季学生,尤其是刚刚拿到美高offer的学生,我们经常提到“规划”。在开篇之前,我首先跟大家确认2个概念,或者说2个定义,就是“规划”和“计划”。因为前提不一样,后续的所有内容也会不一样。

很多美高学生和家长在和我们咨询时,表述自己申请美国大学的步骤如下

  1. 就读美高之前事项预设,进行查漏补缺,优势加码;

  2. 确定课程选择,保持优异的学业成绩;参加标化考试如托福,PSAT、SAT、ACT、SAT2、AP等并到达目标大学的理想分数;

  3. 充分利用校内外资源,通过活动突出自己与众不同的能力与特点;

  4. 了解大学和专业职业信息;

  5. 准备个人简历、推荐信、大学申请文书;

  6. 递交大学申请;

  7. 收获offer并且确认入读。

这样的步骤排列,也就是大家最经常听到的9年级做什么、10年级做什么、11年级做什么、12年级做什么。的确,从大家最容易理解的角度来说,美本申请的准备就是顺着年级推进,也就是具体的How to do。不过确切地来说,这叫计划,它包含了每个时间节点上学生需要做的具体事情和需要完成的阶段性目标。

而美本申请的规划,其实是从战略角度上来进行全局、长期的考虑和方案设计,整个步骤恰恰是翻转过来的:

  • 【目标确认】未来申请目标大学初步确认;

  • 【了解标准】了解目标学校的标准,申请时候期待的学生学业、标化、活动等是什么水平;

  • 【个人呈现】知道大学申请呈现自己个人品牌的文书、活动列表、推荐信是什么,准备个人简历;

  • 【专业职业】思考确认一个或几个自己感兴趣的未来专业方向;

  • 【活动匹配】明确匹配自己兴趣方向的活动资源,尤其是校内可提供的资源;

  • 【学术匹配】了解所读学校的课程设置,课程深度和广度,检视自己基本英语能力,初步确认标化考试节奏;

  • 【基础准备】了解学校历史、师资课程情况,毕业生走向,评估自己学术或者英语能力上优势和短板的地方,利用就读前最后一段时间进行冲刺。

规划不等于计划!

规划是涵盖未来2-4年的美高生活中学术、标化、活动和申请阶段的全局方案,从上往下;而计划则是按照美本申请的步骤在每个阶段的具体内容、步骤和方法。由于很多同学和家长的思维并非是从上而下,进行战略层面的规划,而是直接进行具体步骤的计划,导致在美高就读的每个步骤产生了战略上的问题,最终不仅没能在美高实现TA心中的梦,反而成为了心里的痛。

在过去的一年中,我们每周都会在择由的九个答疑群里进行线上答疑,通过对群里2500+问题的分析,我们发现了以下一些有趣的现象:

  1. 8年级或者更低年级的家长喜欢提“准备”,比如“我现在孩子6年级,如何进行规划” ;

  2. 9年级就会来问“选择”,怎么选课、怎么选择课外活动、怎么选择靠谱的住家;

  3. 10年级会问“要不要,有什么,有没有用” 由于错过最佳的课程选择机会,10年级的家长会开始提问标化和活动,把学术撇开一边,最典型的问题就是标化要不要考、什么时候考;夏校要不要申请、怎么申请;AP生物是否要修读……诸如此类;

  4. 11、12 年级会问“怎么样,怎么办

    要申请了,家长就开始提问专业学校信息,或者一系列如何补救的问题了:比如GPA有问题了,怎么办?之前没有参加什么活动,怎么办?最后一个暑假了,我是该准备标化还是夏校,UC的计算机专业怎么样?孩子没有特色,怎么在申请环节中“突出自己特质”?

这些现象的背后,是以下3种在美本申请中常见的问题:

  • 【信息缺乏】缺乏对于美本申请的专业知识基础认知,外界整体竞争环节的认知;

  • 【信息延迟落后】往往孩子爆发了某些问题,或者已经到了决定的关键节点才来了解信息;

  • 【信息过剩】收集过多与自己没有关联的零散信息,迟迟不采取行动,无法通过行动获得理想结果或验证,从而被动地被选择。

而产生上述问题的原因,宏观来说,是中国的学生和家长对美国高中教育理念和课程设置的不理解;具体而言,就是家长和学生在去美国之前并没有仔细研究和了解就读的高中。在这样的情况下,盲目去进行留学美高的“计划”,又怎么可能成功“规划”美本的申请呢?

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