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顶级暑期项目的申请到底难在哪里?

· 夏校项目

近来,很多家长向我们咨询夏校的话题,尤其是美国的一些顶级夏校。从问题中不难看出大家对于顶级夏校的申请难度没有非常清晰的认识。因此,我们整理了詹建国Mars老师在讲座中分享的精华内容,来让大家了解一下顶级暑期项目的申请到底难在哪里。

前段时间,择由面向我们微信群的客户,提供了6个免费协助学生申请夏校的名额。在报名筛选的过程中,我们询问了学生的申请意向,TASP、COSMOS、SSP等名字不停地出现在答案中。

我猜测,很多学生和家长在考虑申请哪些项目的时候,更多是考虑这个暑期项目的含金量有多高,是否有助于自己申请到藤校。但绝大多数家长都忽略掉了一点,含金量是跟申请难度成正比的。

有些夏校项目的录取率比藤校的录取率还低以TASP为例,过去的2年,没有听说过有任何一个大陆学生被TASP录取的,能够拿到TASP的面试,完成TASP的申请,就已经能够证明学生的实力出众了。为什么这么说呢?我们来看看TASP的申请流程。

TASP的申请流程是学生先提交文书和个人信息,如果经过筛选,获得面试资格后,再补充成绩单和标化,从而决定是否录取。这是一个非常特别的流程。有心的学生和家长应该意识到了,第一轮的筛选完全基于文书来进行。也就是说,TASP首先看重学生通过文书所呈现出来的软实力,而不是不像其他的项目那样关注GPA和标化。

那TASP的文书要求是什么呢?8篇文书,总字数要求是3250字。

这是什么概念?我用几个大学的申请文书来对比说明一下。

  • 哈佛大学的补充文书是3篇,字数要求是2篇150字,还有1篇不限字数;

  • 耶鲁的4篇补充文书,总字数大概是1000字;

  • 普林斯顿是3篇,总字数是800字。

也就是说,把哈耶普所有的补充文书都加起来,工作量也没有TASP那么大!字数要求其实还不算最麻烦的。题目本身的回答难度才是巨大的挑战。比如,其中的一个题目是:告诉我们,你曾经如何对你的同龄人造成了伤害,或者让他们伤心了。当时,你是什么反应?如果再给你一次机会,你会做出什么样不同的反应呢?

这个题目对于申请者的自我反思提出了非常高的要求。如果不是一个高度自省的人,是无法在这个题目上写出深度的。不仅仅是这个题目,TASP的好几个文书题目,都是在要求申请者对自我进行反思和思考。并且还要能够用英文流畅的表达出来。

17年的时候,我有一个学生申请TASP,她的托福成绩是112,写作29。她绞尽脑汁,勉强把文书写出来以后,就跟我说:“詹老师,我觉得自己申请不到TASP。”我是这么安慰她的,没事,你能够在1个礼拜内,写出这3000多字的文书,就比绝大多数人要能耐了。最终,她TASP没有录取,但她大学去了文理学院排名第三的Swarthmore。

文书量大,题目刁钻,可以说是不少顶级项目的共同特点

SSP,也就是最最顶级的研究型暑期项目,总共有9篇文书要完成,字数要求在2500字左右。YSPA,也就是耶鲁青年物理学家计划,是7篇文书,总字数在2550字。这样刁钻的题目,这样的文书量,大家真的觉得,你在每年的12月份或者1月份,拍个脑袋,说我要申请TASP或者YSPA,就可以申请得到吗?说句实话,就算在择由老师的协助之下,没有1-2个月的时间准备,我们都觉得最终成稿的文书是很难达到项目的申请要求的。

文书是拦路虎,但绝对不是全部

这些顶级夏校项目的花样,可远远比大学申请要多得多。在商科领域,Launch X是非常出色和匹配的项目,但这个项目只有17%的录取率,申请难度堪比TOP20美本。影响Launch X录取的一个核心材料,就是一段自我介绍的视频。

有兴趣的同学,可以在Youtube上搜索Launch X以往被录取的学生的视频。绝对不是大家想象中的,坐在摄像机前面,介绍自己的名字,学校,参加了哪些活动就足够了。如何通过视频来展现自己的领导力、创业精神,对于更擅长考试而不是演讲或者自我销售的中国学生来说,绝对是巨大的挑战。

此外,很多的项目还要求学生提交writing sample

比如斯坦福的Humanities Institute。我去年有一个学生想申请这个项目,表格都填完了,却被最终的4000字的research paper卡住了。这个学生可以说是她所在国际学校里最最出色的学生之一了,但除非有刻意准备,否则几乎没有中国学生在10年级的时候,就有现成的研究论文在手,从而满足这种项目的申请要求。

最后,她只能放弃了在10年级的时候申请Humanities Institute。但她今年可以申请了。因为18年的她参加了Pioneer,一个研究型项目,完成了一篇研究论文,可以用来作为今年申请Humanities Institute的材料。

中国学生中,擅长数理化的人还是比较多的。所以,想要申请ROSS, HCSSIM这样的数学项目的人也较多。16年我们有一个学生,IB41分,属于同学眼中的学霸。他想要尝试HCSSIM,但学生看了官网的数学题目后就傻眼了,因为超过2/3的题目做不出来。最终,他自己放弃了申请。所以,如果是想要申请各种数学夏令营的同学,不妨做一些往年的题目,看看自己的水平究竟达到项目的基本要求没有。

顶级夏校项目的价值,是他们同样被顶级大学所认可比如,参加了宾大M&TSI的学生,一半左右都会被宾大录取。而能够进入SSTP或者TASP这样的项目,基本上就是一只脚迈入了哈耶普和MIT、Stanford了

在加入留学行业近10年的时间里,我见证了留学家庭对于申请规划这个理念的一步步增强和一步步认可。如果大家认可顶级大学的录取绝大多数是一个规划过程的产物,那凭什么无论是申请工作量还是申请难度都可以跟这些顶级大学媲美的顶级夏校,是可以随随便便,一蹴而就的呢?

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