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美本学校选择的门道,你知道多少?

· ·留学规划与申请解析,本科

本文将聚焦选校这个话题,我将与大家分享为什么我们为孩子选择美国大学的时候这么纠结;如果选校不合适,会出现怎样的情况;以及我们该怎么办。

美国大学申请,从六、七年前选择6所大学,到过去两年选择10所大学,到现在选择超过10所大学,年复一年,学校选择的数量多了,学生和家长的焦虑依然如故,甚至随着竞争态势的加剧,越发严重。

为什么学生和家长如此焦虑呢?

一是因为长期以来,我们的教育中严重缺乏认知自我的探索过程。

我是谁?

我的兴趣爱好性格是什么?

我有什么?

我的特点能力特长是什么?

我要什么?

我的理想梦想抱负是什么?

如果一问三不知,或者对自己缺乏深入的了解,选校的时候,选东部还是西部,依据综合排名还是专业排名选校,选综合性大学还是文理学院,等等。面对门类和数量众多的美国大学,如果对自己不了解,对自己的需求不了解,又什么都想要,那一定是纠结摇摆,难以定夺的。

二是如果用对中国大学的理解去理解美国的大学,选校时面对五花八门、门类众多、数量极大的美国学校,会有极大的选择压力。

从经费来源进行分类,美国大学有公立私立之分,在英国、加拿大、澳大利亚、中国,最好的大学都是公立大学,而在美国,最好的大学却几乎是私立大学,公立和私立大学在录取标准上有一定的差距。仅此一项,中国式的思维越严重,对美国大学的理解就越艰难。

按照US News的分类,美国大学还分为综合性大学、文理学院、地区性大学、专业学院、社区大学,互相之间转学还相当容易,两年制的社区大学也能转入前30的顶级名校,这是怎么回事?

另外,美国大学的数量众多,多达4000所之巨,4000所是什么概念呢?英国、日本、德国、澳大利亚、加拿大、法国等多个发达国家大学的总数加起来,还不及美国多。如果各个学校没有自己的特色和优势,它也不可能存在着。它们各有各好,各说各好,我如何相信,怎么选择呢?

三是因为家长会不由自主、习惯性地用在中国填高考志愿的思维方式思考美国大学的选择。

首先是唯排名。

有高排名的学校绝对不选低排名的学校,哪怕是高一名。在我们对美国众多的大学不可能深入了解的情况下,依靠排名帮助自己选择无可厚非。但是,对于不同的排名,依据哪个排名帮助自己做选择,需要对排名的各项指标进行研究,在对自我需求有比较清晰的认知的情况下,视哪些指标是自己在乎的,哪些指标是自己不在乎的进行相关的分析。这样才能理解,前后几名、甚至十几名的学校对自己的选择的最终形成并不造成决定性的影响。否则,众多的排名会成为自己选择的困扰。

其次是认为托福SAT硬件分数高,就能申请到排名更高的学校。

随着过去几年课外活动的推广,尽管学生对课外活动有了基本的了解,但是,对于什么是高质量、能对申请形成助力的活动,并没有清晰的认知,反映在选校上就是学校是学校,活动是活动,并不形成相应的关联。最为麻烦的是,对GPA(过去三年的平均成绩)对选校和结果的影响基本被忽视,原因很简单,中国的高考录取是不会和高中三年的成绩挂钩的。而在美国,GPA非常重要,是影响录取结果的第一要素,其它指标都在其次。

四是因为对竞争态势缺乏把握。

本来美国大学不像英国、澳大利亚等国家那样,有清晰明确的分数要求,美国大学的申请,高分的学生被拒了,低分的学生被录了的情况时有发生。美国大学在对GPA、托福、SAT1/SAT2或者ACT、AP硬件有要求之外,还会考虑各类活动、文书和面试等软件的状况。

美国顶级名校在某一个国家的招生人数有限,当去美国读本科的中国学生的数量越来越多,分子几乎不变,分母增加的情况下,竞争态势更为激烈。在中国的国际学校读书、读高中,在美国读高中,在中国和美国之外的其它国家读高中的人数日益庞大,准备周期更长,硬件分数更高,在「知己」尚有压力的情况下,还要在模糊的世界里「知彼」,压力山大,纠结是再正常不过的事情了。

今时今日,如果不能从系统宏观的角度思考问题,策略性地选择学校,并制定相应的申请策略,还真难以让自己胜出。

如果选校不合适,会出现怎样的情况呢?

学生A: GPA 3.3, 却要申请非常看重硬件的伊利诺伊大学-香槟分校(UIUC)和德州奥斯丁等竞争激烈的公立学校;

学生B:在上海长大,一个月不跟小伙伴K一次歌就浑身发痒的时尚女孩,却糊里糊涂去了地处中部、冰天雪地的明尼苏达大学;

学生C: 喜欢思考,热爱阅读,希望有亲密的师生互动关系的,却选择了学生数量30,000以上的加州大学伯克利分校;

学生D:各项考试指标极高、各个门类课外活动齐全,丘成桐物理学金奖获得者,沉静专注治学严谨,一听起来,就认为他更适合申请普林斯顿大学的学生,却选择申请了哈佛大学,从提前申请的被延迟到正常申请的等候名单,最终依然被拒。

选校的错误,极有可能导致学生无法拿到一个好的录取;亦或是,开始美国本科学习后,学生产生强烈的不适感。

怎么办呢?

第一,我们需要对选校参考的排名有清晰的了解。

USNews是中国家庭在选择美国院校时,最频繁引用的排名,甚至会把这个排名作为唯一参考指标。但我们会发现,学生和家长对于排名的意义和价值,存在不少误区,因而影响了申请院校选择的合理性。

首先,我们要清楚,并没有一个官方机构对美国大学进行排名。

USNews的全称是《美国新闻和世界报导》,跟《时代周刊》、《南方周末》等一样,是大众媒体的一员。因为USNews最早对美国大学进行排名,并且排名的方法相对客观,从而逐渐获得中国家庭的认可。

其次,USNews在对综合性大学进行排名时,主要根据大学的毕业率、新生保有率、师资力量、学生素质、资金来源、校友捐赠、同类学校管理者的评价、以及大学辅导员的级别等指标来为大学打分。

这些排名指标中,资金来源,校友捐赠,学生毕业率等,跟本科教育水平的高低没有太直接关系。当然,学校越有钱,就越容易招聘到顶级老师,提供更好的实验设备。但这些没有直接关系的指标,却会对排名产生非常大的影响。比如,Top20院校中,只有一所公立大学。核心原因,就是私立大学主要依靠校友捐赠资金来进行学校管理和运营,而公立大学更多依赖政府和纳税人。所以,公立大学在校园捐赠上,远远不如私立大学。

整体而言,USNews的综合排名,反映了学校的总体声誉、知名度和认可度,但对学校的学术水平、科研能力的体现较弱。因此,中国家庭在选校时,需要根据学生的特点,理性思考和分析,把排名作为参考指标之一,而不是被排名所羁绊。

第二,在了解了排名的真实含义之后,“适合”是学生和家长在进行美本选校时需要遵循的基本原则。

美国大学类型众多,有综合性大学,文理学院,社区大学等,还可以用公立和私立进行分类。并且,就算是同一类型学校,也存在申请难度各异,各具特色。以中国家庭最熟知的综合性大学为例,Top50中,有偏向于大班授课,学生数量达到30000以上的理工科强校,如加州伯克利分校,也有偏重文理教育,以紧密师生关系和给予学生高度关注的私立名校,如常青藤盟校。

所以,本科选校的基本思路,是对学生进行全面分析,了解学生性格特点和学术兴趣。接着,基于分析,圈定一批自身申请条件足以尝试的10-20个学校。然后对这批学校进行细致分析,了解每个学校跟学生的匹配程度,然后从中筛选出8-10个最终确定申请的院校。

具体而言,首先学生需要对自身的软件和硬件有理性的认知。

SAT低于2000分,却要申请常青藤盟校,除非自己有异于常人的优势,比如国际级奖项,或者父母有极高的社会地位,否则就是给学校送申请费。美国的名校,也是世界的名校。世界排名Top100的学校中,超过50所是美国大学。除此之外,美国名校的学习压力也是异常之大。辛辛苦苦通过各种手段进入名校,却最终无法顺利毕业,这种案例每年都在发生。

其次,学生需要对自己的需求进行排序。

比如,综合排名优先还是专业排名优先,地理位置是否重要,是否倾向于小班授课,是否一定需要奖学金,喜欢体育强校还是学术导向的氛围等等。尽管美国名校众多,却极难找到满足一个人所有的需求,同时自身背景还符合要求的学校。所以,院校选择,是一个不停的取舍和妥协的过程。只有把需求进行排序,然后明确哪些是主要,哪些是次要,才有可能做出一个适合自己的选校方案。

按照以上步骤,学生应该可以删选出一定数量的学校,接下来,就是对学校进行更细致的分析。

这就需要对具体某一个学校的录取特点和氛围有更深入的理解,比如Top10的学校中,芝加哥大学和斯坦福大学对于学生的托福和SAT分数没有特别强硬的要求,偶尔会录取一些标化考试不是特别高,但具备很强思维能力、分析能力和出色领导力的学生,但西北大学基本上只录取SAT2200分以上的学生。还有,因为招生量的限制,52名的德州奥斯丁分校会比部分30-40名的工科强校更难录取;因为地理位置受不少学生的喜欢,32名的纽约大学是25名左右大学的录取难度,它的商学院比一些前20的综合性大学的难度都要大。

第三,选校一定要考虑竞争态势对结果的影响。

这里的竞争态势包括本学校,特别是国际学校的学生申请同一所大学的人数和综合情况,大陆学生的申请态势,以及中国学生的申请态势,包括在美国读高中、在海外读高中的中国学生的录取情况。

据我们了解,波斯顿学院、里海大学就更倾向于招收在美国读高中的中国学生。正是因为竞争态势激烈,对ED、REA的学校是否有良好的把握能力,对一个学生的录取结果将形成决定性的影响。

比如:2015年,通过REA申请哈佛的录取率是16.5%,而通过RD申请哈佛的录取率,只有2.8%。有两轮ED的学校,意味着学校希望通过两轮ED中锁定更多的学生,通过RD录取的学生人数会减少,同一个学校,如果申请RD,可能比ED的学生在SAT的硬件分数上高出100多分(老SAT)才有可能被录取。

美国大学的选择是一项系统工程,了解自我是关键,通过各种测评了解自己的性格和兴趣,通过测评结果匹配满足自己需求的专业、地理位置的学校;通过学校网站、各种论坛、校园参观、校友访谈等各种方式了解学校,以确定学校选择的优先顺序,特别是ED学校的选择;通过各项数据分析,多维度的了解学校的竞争态势,避开自己落入竞争异常激烈的学校中。

总之,选校是要有战略,有战术,还得要有经验,择由与其它留学机构最大的差别就是,我们会用系统的公司设计、服务内容帮助客户应对美国大学申请中纷繁复杂的各种局面和各项事务。如果各位家长对选校问题存有任何疑问,可以根据文末提示私信小助手,预约择由老师进行一对一的的咨询。

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