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你可能不了解,选校对美国留学有多重要

· ·留学规划与申请解析,本科

每当申请季的时候,不少学生将眼光死盯PS,文书虐他千百遍,他视文书如初见,一篇文书十几、二十遍修改,还以此为骄傲。

这么高频次的改动,说明这个学生在文书写作之前对自己、对学校、对未来没有深入的思考,对学校想从文书中了解学生什么没有深入的理解。

其实,选校选得好与不好,也会对结果产生直接的影响。

如果不从系统的角度思考,选校在很多人看来只是勾选几个学校这么一个简单的动作,要知道,就算之前的标化和活动经历已成定局,选校策略制定得好,也能对申请结果能够形成重大的影响;而如果选校选得不好,会对未来四年的大学生活造成连带性的影响。

我们下面用正反两个案例对选校这项工作的重要性进行阐述。

-案例一-

当丁同学在暑假8月份和我们签约时,标化分数只考了托福,最高分96。10月份才第一次考SAT1。由于丁同学高二下学期才决定要去美国读大学,因此所有的标化分数都安排得比较晚。

当时丁同学对自己的预期是TOP50的学校,希望申请物理专业。

同时,因为丁同学学习的学校是三线城市的一所重点中学,学校出国人数极少,学校的目标是将学生送进国内的顶级大学,因此,学校不鼓励甚至反对学生参加课外活动。于是,丁同学的课外活动也非常有限,只是参与举办校内一年一度的百科王知识竞赛,以及零星地参加了一些社区服务。

和丁同学进行头脑风暴之后发现,丁同学虽然课外活动有限,标化又安排得比较晚,但是他的学术能力非常好,获得过全国中学生物理竞赛市区三等奖、全国「华罗庚金杯」少年数学邀请赛决赛荣获三等奖、市级初中数学创新与知识应用竞赛荣获二等奖、市级初中英语写作竞赛荣获二等奖。

同时和学生沟通后发现,他从小学习书法,并获得中国美术学院社会美术水平考级:书法九级(最高九级)。

而作为一个理科生,丁同学的表达能力不错,逻辑清晰,敢于表达自己的意见,而且有自己的观点和主张。

在与他深入沟通后,我们决定凸显丁同学「大胆想象」的能力,通过文书表达他希望发明一台仪器以验证他的一些物理猜想。

在美国招生官眼里,中国学生通常代表着「墨守成规、勤奋努力、谨言慎行」,鉴于此,我们希望帮助他刻画出自己和传统的中国学生不同的一面,表现出他敢于想象、有创造力、有魄力的一面。

在和丁同学深入沟通后,我们鼓励丁同学把目标定在TOP30,这个目标是学生当时想都不敢想的。因为丁同学10月份第一次考SAT1,不知道成绩会如何,为了让他有更多一次考试的机会,我们建议丁同学选择ED2的学校。

结合丁同学希望学习物理,以及在文书中刻画出来的丁同学的特点,我们建议他申请卡耐基梅隆大学的ED2(卡耐基梅隆大学原来有2轮ED,现在取消了ED2的申请轮次,只有ED1了)。

建议丁同学ED2卡耐基梅隆大学的原因如下:

卡耐基梅陇大学理工科方面出众,而丁同学是明确要学习物理专业或其他理工科专业。

卡内基梅隆大学注重培养学生的创造力的同时,还注重培养学生的艺术能力(艺术能力和创造力相辅相成)。该校的艺术学院在全美名列前茅。而丁同学拥有很好的艺术能力(通过书法体现)。

卡耐基梅隆大学鼓励学生打破传统学科束缚,在交叉学科领域进行探索和研究。我们在其他辅助文书中,也重点体现了丁同学跨学科学习的能力。

最后,丁同学第一次SAT1的分数是1910, 10月份的托福达到104分,11月份的SAT2数理化毫无悬念地考了2400,以这个非常不算漂亮标化分数,经过我们的综合策划和设计,他成功获得了卡耐基梅隆大学ED2 录取,拿到了他最初完全想不到、也不敢想的录取结果。

而每年的3-4月份,从各种新闻媒体上,我们都能看到一些录取结果不理想的案例。最为遗憾的是,一些本可以申请到20位左右学校的学生,因为选校不当,最终落入40多位的学校。

-案例二-

上午上班,一个学生在线跳出来,大呼救命。

她两年前去美国读高中,今年8月就读于东北部一所文理学院。当时得知她在收到录取通知书的同时还获得了连续四年、每年总费用一半的奖学金,我着实为她和她的父母高兴了一阵。

如此,她读大学每年的费用比她读高中时还要便宜。这会儿才刚上学,怎么就叫救命了?

XX:救命啊,赶快给我推荐一些学校,我要转学!我要转学!!我都要烦死了!

我:怎么啦?

XX:这里都没有我想读的专业课程,这里只有很少的课程可以选。

我:这是文理学院的特点之一啊,你想读什么专业?

XX:我想读设计,或者管理,或者包装。我要转到综合性大学去,我要去纽约或者芝加哥,这里太偏僻了。不过,听说包装只有专业学校才设有。

我:如果你对自己未来的发展方向没有清晰的定位,转到综合性大学去,又会生出另一些烦恼,会因为选择太多,而陷入自由选择的困惑中。烦恼仍旧会存在,只是不同的烦恼而已。

XX:小大学的功课压力太大了,这里的教授好变态啊,每天上课问好多问题,要阅读大量的资料,以及不停的写作写作,我担心我的功课会挂掉哦。

我:文理学院大部分的学生都会选择读更高的学位,选择文理学院就是选择他的高标准、高质量啊。你能接受综合性大学200-300人一个班的上课人数吗?

这位学生提到了综合性大学、文理学院和专业学校,针对这个案例,让我们来了解一下美国的四年制大学(美国大学有不同的分类方式,这里只是列举其中一种)。

美国的四年制大学依照科系设置的规模和学生的发展方向,分为综合性大学、文理学院专业性大学、地区性大学和研究型大学。

1、四年制综合性大学

图丨哈佛大学

四年制综合性大学(Comprehensive University)是我们中国学生比较熟悉、也是美国最普遍的大学形态。这类学校常规有二、三万学生,大至四、五万学生,视规模的大小,分别设有文学院、理学院、教育学院、工学院、商学院、农学院等学院。

学校提供学士学位,并设有研究生院,培养硕士和博士。比如我们熟悉的哈佛大学、斯坦佛大学、加州大学各分校,都属于此类大学。

这类大学资源广泛,通常有藏书丰富的图书馆和设备齐全的实验室,有众多的课程可供学生广泛选择。对于一个热心向学、独立性强的学生,在这样的环境里可谓如鱼得水。本科学生可以选择职业类的学院,比如:工学院、商学院、教育学院、设计学院,毕业后进入职场;也可以选择文理方面的专业,毕业后进入研究生院继续深造。

这类大学也有缺点,首先是班级人数较多,尤其是第一年「Freshman」阶段,一些课程大到一个班三、四百人,学生比较难得到教授的直接指导,预约教授解答问题都可能要等候二三周之久。中国学生因长期受中国亦步亦趋教学模式的影响,身处这样的环境,很容易迷失,找不到学习的方向。

其次,一些教授,特别是知名的教授将很多时间和精力放在了研究课题上,对学生付出的心力相对较少,一些本科课程由其所教的博士代授。

2、四年制文理学院

图丨威廉姆斯学院

四年制文理学院(Liberal Arts College)的规模较小,学生数量小则1000人左右,大也就3000人左右。

学校的重点在本科教育,基本课程包括人文教育(文学、哲学、音乐艺术等)、社会科学(历史、地理、经济学、政治学、社会学等)和自然科学(数学、物理、化学、生物等)。

大部分文理学院只颁发学士学位,只有少部分文理学院颁发硕士和博士学位。这类学校的师资力量很强,大部分教师都有博士学位,他们非常注重教学和对学生的辅导。

近年来,文理学院发展较快,一些学院增设有商科、医学预科、法律预科等专业。这类学院一般不为我们中国学生所熟悉,但是很值得我们关注,中国的宋氏三姐妹都毕业于此类学校。

这类学校大部分质量优异,毕业生继续读博士学位的比率很高,堪称美国精英的输送器。学校也招收国际学生,但要求较高,因为课程需要较好的批判式阅读能力和较强的写作能力,这两部分都是我们中国学生的软肋,由此学生必须认真考虑自己能否承受那样高质量严要求的课程的压力。

3、四年制专业大学

图丨纽约茱莉亚音乐学院

四年制专业大学(Specialty Schools)注重培养学生从事某一行业的能力,通常分商科、工程、艺术、音乐、设计、军事等类学校。学校的专业课程很强,学生同时也收到良好的人文教育。这类学校一般采取小班教学及个别辅导的方式,学生和教授有较密切的联系。

选择这类学校的学生在高中阶段就已经对自己未来的职业发展方向有了明确的定位。我们所熟悉的纽约茱莉亚音乐学院、罗得岛艺术设计学院都属于此类学校。

因为本期活动的主要对象是去读美国读本科的学生和家长,只有研究生院的研究型大学我们在这里就不多做介绍。另外,尽管我非常认可美国一些地区性大学在就业方面拥有极大的优势,鉴于国人对名校拥有永远追求的现实存在,我在这里也不做介绍。

以上学生尽管在美国学习了两年,但是因为对未来职业发展定位模糊,或者说还没有定位,兼之对美国大学,特别是文理学院,本科课程压力大、淘汰率高的特点了解不够深入,所以有了今天的痛苦。

好在美国的教育体制允许她可以转学,更可以转专业,拥有重新调整的时间和余地,要是在中国,她也只能是一条道走到黑了。只是要记住的是,甘蔗没有两头甜,选择永远都是有得必有失,重要的是要问清楚自己:我,最在乎的是什么?

在本文中,我用两个案例解析了选校对于申请结果以及留学的重要性,接下来在择由教育的微信公众号上,我将继续聚焦选校这个话题,与大家分享为什么我们为孩子选择美国大学的时候这么纠结;如果选校不合适,会出现怎样的情况;以及我们该怎么办。敬请期待!

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