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康奈尔留学生妈妈分享:美国留学之路家长如何助孩子一臂之力?

· ·案例解析与故事分享,学生故事

大家好,我是Bill妈妈。今天很高兴和大家来一起聊一聊Bill在申请美国本科过程当中的一些经验。

我是70后,和线上许多家长朋友们的年龄都差不多,经历了千军万马过独木桥的高考。正是因为自己的儿子在初三下学期选择入读国际班后,我才开始了解美国,了解美国的历史、文化、价值观等,研究美国大学的一些办学理念、录取要求等等。现在回想起曾经陪着儿子走过的高中三年,曾经的后悔、不安、焦虑已经渐渐地离我们远去,虽然一路走来也走了很多很多的弯路,最终的收获却远远超过了我们全家的预期;当然,这收获不仅仅只是那一张offer,还有很多看不见的,包括自信、能力等方面。总之一句话:是大量的努力换来了大量的好运。

我们Bill是2015年12月11号早上5点拿到了康奈尔的offer。我永远记得,2015年12月10号晚上9点半(在拿到康奈尔offer的前一晚),我们Bill下完学校的晚自习,在微信上留言给我说,「妈妈,我真的特别特别想去康奈尔。」 我在微信中回复说,「我知道的,你现在要做的就是关机,睡觉。」 然后我们三个人约定:关机,睡觉。第二天早上,我和他爸爸6点钟醒来打开手机时,群里塞满了祝贺,我和他爸爸还将信将疑地说,「我家儿子真的考上了传说中的藤校?」

听过上周Bill讲座的家长都知道,Bill是2016年工程学院计算机专业唯一的一个中国籍的男生。认识他的人都看得出Bill是一个相当稳当、阳光的小帅哥。他之所以能够那么从容自如地走进藤校,我认为主要得益于他有很强的目标管理能力和时间管理能力。

Bill的目标管理

Bill在学校有个绰号,大家都叫他:CEO。现在入读的「康村」,认识Bill的人也都叫他CEO。为什么大家这么叫他?因为他从初中开始就梦想当苹果CEO,就是因为冲着这个梦想。他初三入读国际班的时候的梦校是卡内基梅隆大学的计算机专业,但是高二八月份读完夏校,拜访完11个他想去的大学之后,他的梦校就锁定在了康奈尔大学工程学院的计算机专业。如果你问他为什么喜欢康奈尔,他会脱口而出,那里的美食深深地吸引了他。所以我觉得,拜访学校真的很重要,因为我们的孩子大学四年都要在那里度过。

Bill的时间管理

Bill能考上藤校,也得益于他很强的时间管理能力。平常,他会用他的电脑、手机以及苹果手表设置他的月计划、周计划和日计划,并按部就班地执行。几乎每一项事务,他都努力做到提前完成,所以他能在大桥中学众多学霸中脱颖而出,我们一直认为最大的诀窍就是把所有的工作都提前。

Bill不太会熬夜,初中三年没有一天是在10点半后入睡的。虽然大桥国际班还专门为能熬夜学习的孩子开设了一间教室,但他从来没有进去过。保证充足的睡眠一直是他的要求,在申请斯坦福的一篇补充文书中,他也就写了这个独特的喜好:爱睡觉。

那要保证充足的睡眠,又要冲击名校,怎么办呢?只能是想方设法高效地运用时间,充分利用他所有的「碎片化」时间比如,他时常一边健身,一边听TED的演讲练练口语。平常也是kindle不离手,一有时间就阅读。我们接送他的来回的路上,他也是打开手机,了解苹果的动态、科技的讯息……

言传身教

其实我和我先生从来没有在目标管理和时间管理上刻意去培养自己的孩子,虽然同学和老师都觉得Bill在这两方面有很强的能力,现在想想,应该是与我和我先生的性格、习惯有关。

认识我和我先生的人都知道,我们俩是个急性子,做什么事情都会提前规划,提前做计划,订定信息,按部就班地去执行。比如说:前两年我们三个人去威海,自驾出去度假十天,在出游之前的半个月,我们就看网上攻略,开始定计划,三个人各自分工各自负责,把每天的时间都安排得妥妥的,然后再开车去享受假期。再比如说,我们三个人每次去参加活动,哪怕是聚会,都肯定是提前到,很少有例外。这种守时的习惯深深地刻在我们三个人的性格特点里。再比如从Bill初中开始,我们三个人在家里就很少看电视了,虽然家里每层都有电视,但我们仨更多的是看各自喜欢看的书,做各自喜欢、感兴趣的事情。

其实,这三年多来我见证了许多留学家庭的心路历程,越来越觉得家庭的和睦对孩子来说,比任何的教育都重要,家庭的那种学习氛围,就抵得上一个优秀的老师。所以说,我们孩子身上出现的问题,我们家长首先都要反思的是自己。

我们Bill现在都考上大学了,回想初中、高中的那几年,他好像也没经历什么叛逆期,我感觉可能是因为,他的身边一直有一个理解并且保护他的母亲吧。

-做孩子的粉丝-

Bill从小到大,他所有的快乐和不安都会与我分享和交流,我也会毫不掩饰地一直对他说,我是他的粉丝,永远的忠实的粉丝。为什么我会这么无条件地包容他?主要是因为我的先生一直以来对他的期望太高,平时也总是打击他、敲打他,家里的规矩也都是由先生制定的,包括从小学开始家里就禁止他玩手机、玩游戏。所以在家里,我先生一直是指出他缺点和不足的人,我一直是肯定他的人。孩子嘛,总是愿意听好话,所以我儿子自然与我就比较亲近,以至于我们Bill高中同学的妈妈们都说,「Bill是被他妈妈表扬出来的。」

记得有一次,高中的一次期末考试,Bill考了第三名,回家我一看儿子脸色不对,我先生就问了一句,「是不是考得不好?」我儿子说,「嗯,第三名。」 我先生说,「你就这水平。」 我一听就觉得不对了,立马就安慰儿子说,「你总不能每次都霸占第一名吧,你要给点机会给别人。」我告诉他,「大桥是全市最好的中学,大桥人才济济的,考了第三名也在全校的10%以内,不就好了吗?」他听了我这么一说,也就慢慢地想开了。

-塑造孩子的自信心-

我觉得自己在儿子美本的申请过程中,给孩子最大的帮助是重塑他的自信心。为什么这么说呢?因为我们Bill从小学到初中,成绩一直在班上前十名左右,就读的是市里最好的学校,竞争的激烈是可想而知的。而且他从小就不肯去上语数英之类的培训班(虽然那种琴棋书画、体育类的培训班一直都在上),数理化是一直在家由我先生为他辅导的。

我先生是那种在高中学习的时候,数理化常年保持第一名、语文在及格边缘的理工男;在家每次问他题目的时候,他的第一句话总是,「哇,这么简单的题你都不会,还好意思来问我!」我知道,这种语调对孩子来说是一个多么毁灭性的打击,为了他这种教育方式,我也多次和我先生吵架,我先生总是能找到借口来反驳我。「他这点承受能力都没有,你以后放心让他出去读书、工作?」 有时候我想想也对,就懒得跟他吵。

这两方面的原因,导致Bill在初中的时候一直都不是很自信,面对这个局面,我跟我先生在Bill初三中考结束之后,共同游说他放弃了初三暑假去美国参加夏令营的活动,花两个月在家背单词。其实当时他心里很委屈,因为孩子都喜欢、愿意出去玩,但当我们把利弊分析给他听的时候,他还是慢慢地接受了我们的建议,最后实践也证明,这一招果然是比较有效的。高一结束的时候,他成了国际班的学霸。

Bill在考上康奈尔时,他初中三年的班主任就说,「我们初三5班杀出来一匹黑马。」 班主任为什么会如此感慨呢?因为我们Bill在初中时,身上还有一个明显的弱点就是比较内向。不善言辞,沟通能力也一般。面对这个必须要迈过的坎儿,我们仨决定去报名参赛央视举办的「希望之星」英语风采大赛,经过三五个月的角逐,Bill终于拿下了无锡市英语风采大赛的第一名。

外人看似轻松得奖,其实背后的艰辛只有我们三个人知道。在比赛的每一轮晋级赛前,我们都会为Bill找来国内演讲、辩论的老师以及美国的戏剧表演老师为Bill做由浅入深的指导,那段时间我们三个人真的都是很辛苦,好几次晚饭都是在从学校接Bill去培训的路上解决的,这些都还算是小事。记得第二轮Bill晋级时,在台上他是作为反方的辩手,整个过程我都吓得不敢往舞台上看,偶尔瞟了一眼,居然发现自己的儿子腿都紧张得发抖,当时坐在第一排的我,眼泪就止不住地掉下来。但当我儿子走下舞台,问我他表现如何时,我说,「很好!尤其是你那段反驳别人的xxx观点时,我觉得你引入的点实在是太精彩了!」 当时我看见他眼睛一亮,说,「是吗?那时我都紧张得不行了,感觉好像腿都在发抖。」 我连忙说我没看出来,并坚定地告诉我儿子,我只看到了一个回答自如、自信满满的你。

在Bill得到无锡赛区第一名的时候,Bill曾经写过一篇文章,我至今还收录着,上面写道,「我找到了久违的自信,我终于证明了自己不是一个『学霸』。」

-培养孩子的选择能力-

作为现在90后、00后的家长,我觉得在和孩子相处的过程当中,最重要的是读懂我们的孩子,不要事事去帮他拿主意,能放手让他去做选择的就放手让他去做选择。在关键的时候帮他定方向,找资源去帮助他能够走得更远,但对一些原则的问题,就是不能让步。

我儿子是从幼儿园开始,到小学、初中、高中、大学的入读学校,都是他自己的选择。对他的每次选择,我都是顶着来自家庭、来自朋友、来自单位的种种压力。为什么这么说呢?因为我们家的户口一直在市中心,本来就可以不花什么赞助费,上市里面最好的公立学校,但为了尊重孩子的选择,一路全都放弃了公办学校,选择了刚刚开办两三年的民办学校,当然,民办的学校也要经过几轮的考试才能进入的。包括我们当时进入的大桥国际班,他入读的时候,也才开办了一年。虽然大桥国际班每年只招30个左右的学生,总共两个班,但是它每年的录取结果是一年超过一年。去年,也是Bill被康奈尔录取的那一年,出了2个藤校;今年早申请阶段时,出了1个藤校,1个西北,还有1个芝加哥。所以Bill当初入读的学校,现在想要进去入读那几所学校都已经很困难了。

其实Bill小时候的每一次择校的原因,说出来大家一定觉得很好笑。比如说,Bill就是因为觉得实验幼儿园有好多他喜欢的玩具,他就一直想去实验幼儿园上学;还有当初去金桥小学上学,也是因为金桥小学有刚刚配置好的崭新的塑胶跑道——他喜欢运动;当然了,包括康奈尔大学,他就是看上了人家的美食,心心念念想进人家康奈尔的工程学院学计算机。

从小培养孩子的这种选择能力,对现在的中国的孩子来说越来越重要了。为什么这么说呢?因为我们的孩子在公立系统中,哪怕是民办学校的学习中,为自己选课,选自己感兴趣的课的机会和经历还是挺少的;外面的培训班,大部分也是为了在校的学业围绕的。所以我们的孩子对自我的感知相比美国的孩子还是比较弱,现在的孩子大多有手机,面对那种铺天盖地的信息给到我们孩子的时候,我们家长是要教会孩子一些选择的方法的。

一个经常为自己的人生做决定的孩子,他的自信心,他的心理能量是会不断增加的。而且,只有我们的孩子的内心一天天地强大起来,我们才会放心地让他出去读书,出去闯荡。

今天的分享就到这里,希望我的这些经验能帮到我们的孩子,能给我们的家长有所启发,谢谢。

原文作者:Bill妈妈

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