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美国留学生妈妈分享:如何帮孩子做出正确的选择

· ·案例解析与故事分享,学生故事

大家好,我是黄可妈妈。

今天我作为他的妈妈也很高兴有机会在这里与大家做进一步的交流。

黄可这个月刚刚研究生毕业,在美国跨完年后准备回国休假。在家过完春节后,他就要回美国开始他在硅谷的全职生涯了。作为妈妈,我这几天心情很激动,焦急地期盼着儿子回家,期待我们为期一个月的幸福时光早点到来。

今天线上的家长大部分都是想送孩子出国留学的吧?我不知道让孩子出国留学是家长的意见,还是孩子自己的想法。从我们家的情况来看,这孩子上小学的时候,对于把孩子送出国读书,我们是从来都没有想到过的。但从初中开始,两件事情的发生,让我隐隐地感觉我们黄可有一天也有可能会出国。

那时,我个人一直认为如果要出国也该是上大学以后的事情。譬如说大学毕业去读研,或者大三的时候作为交换生出去,但根本都没有想过,黄可会在高中阶段去报名参加SAT考试,直接去美国上大学。

出国留学前的两段插曲

我现在就跟大家说说那两件事:

第一件事情是初一的时候,他们学校来了一个德国小朋友。黄可问我们,可不可以报名申请让这个来学校游学的小朋友住到我们家。那时候我想孩子他一定有想法,他可能是想近距离地了解一下外面的世界。于是我们就欣然答应了,虽然答应后带给我们的是很多很多的工作,比如说做餐、来回接送等等。但是为了孩子,我们就没有考虑这些麻烦,还是非常地支持他。这个德国小朋友在我们家跟黄可一起生活了十天,让黄可对国外孩子的生活和学习有了一定的了解。

第二件事是初二暑假,黄可去美国参加为期半个月的暑期夏令营。黄可是带着梦想去的美国,那会儿还没有微信,只有QQ,网络也没有我们现在这么发达。我是通过关注黄可的QQ空间来了解他在那边的一些所见所闻的。记得黄可刚刚到美国,第一篇发表在QQ空间里的文章是这样写的:到了这里,我明白了什么是现代、什么是文明。

这一刻我知道了,黄可对世界的理解正在从感知走向认知,从小对他进行的关于文明、科学、崇尚自然的这些教育和价值观的引导正发生着作用。我很高兴,为期半个月的游学经历,最终让这个梦想的种子在黄可的心里扎下了根。从那会儿起我也知道,一旦时机成熟,黄可身上这颗种子就一定会发芽、开花和结果的。

决定去美国留学

虽然说心里有准备了,但是黄可在2010年8月底,也就是快上高二的时候,突然提出想退出竞赛班、放弃国内的高考,在第二年年初去参加美国SAT考试等想法的时候,我当时是懵的,他爸爸也是懵的。说实在的,我们黄可在高一的时候就已经拿到了全国生物竞赛的二等奖。那时候他们学校拿奖一共就两个人,老师是非常看好黄可的,认为他高二一定可以拿回一个全国的一等奖,那么保送清华北大应该就是手到擒来的事情。放弃眼前的马到成功,去选择从没经历过而且前途非常渺茫的出国留学,真的需要勇气。

我有些不知所措了!但我知道黄可在竞赛班的学习并不快乐,他的自主学习和快乐学习应该比其他更重要。但是因为事情比较重大,我没有急着表态,既没反对也没支持。我告诉黄可,让妈妈考虑一下。黄可就问了我一句话:「妈妈,家里的钱够吗?」我为孩子的懂事感到欣慰。

为了让我更加真实地认知留学生活,了解留学出国申请的流程,黄可买了好多书给我看。他说,「妈妈你不要听别人怎么说,你应该自己通过客观合理的渠道去分析了解出国留学这件事,希望这些书你认真看。」

就这样,我听从了黄可的意见,开始阅读这些书。读完这些书再与黄可交流,我发现孩子远非我想象的那样。他通过潜入一批SAT高分留学生的BBS论坛,阅读美国的留学网站,对出国留学的细节做了深入的了解。申请过程他自己也很清楚,最重要的是他的目标很明确。在听完黄可对整个留学申请的时间安排和行动计划之后,我真被孩子的那份自信和成熟感动了。

感动之余,其实我还是很心疼黄可的。我们家是浙江义乌的,在这样的三线城市根本就没有什么留学培训机构。黄可选择出国留学,那么在短短九个月不到的时间内既要完成国内的高中学业,又要自学参加SAT、托福等考试。没有坚定的信念和足够的勇气,一定是行不通的。

所以,我将一些预见的困难和不可预见的困难设想与儿子做了沟通和提示,并对他说了两句话。

第一句是鼓励的:「可可你是男子汉,路是你自己选的,如果你认为自己准备好了那就好好努力,加油!」

第二句话其实是宽孩子心:「如果有一天你觉得真的是走不通了也看不动书了,那妈妈也理解你,我们重新选择,大不了从头再来,没关系的。」

踏上留学申请之路

就这样,我坚定地跟自己的儿子站在同一条站线下。九月开学的时候,我就陪着他一起去说服老师和家里的长辈,希望获取他们的理解。很高兴他学校的老师,包括生物竞赛班的老师,最终都被我们感动了,也同意让我们黄可退出竞赛班。

我想那时候,我们的理解和信任给了孩子最大的动力和信心,让他在后来留学的路上勇往直前。我觉得自主选择是孩子未来不管做什么事情,都能够发挥主观能动性重要的一点。所以,后来黄可学习时的主观能动性都是非常强的。

他高二退出竞赛班后的第一个学期,跟其他学生一样还是在学校参加正常高中课程的学习。只是那时候我们征得班主任的同意,允许他带着电子设备上学(那会儿他们金华一中是不允许带这些电子设备的)。他在课余的时间,比如走路、吃饭,都塞着耳机听英语练听力,一个学期下来,他的单词量就已经达到了8000,真的很不错。

到了寒假,他想跟别人去比较下,我们就帮他报名到上海新东方学习了半个月。但是据他说,那半个月收获并不是很大,因为SAT考试的阅读理解课程仅仅靠一段时间的学习是很难有收获的。最重要是通过和别人的比较,他认识到了自己当前所处的水平,知道阅读理解需要靠积累。就这样,回来后他更刻苦了。同时我们也和他的班主任再次协商,多给与黄可一些自由时间。班主任老师非常的好,高二的第二个学期,同意把他的英语课和晚自习的一堂课时间让出来,让黄可自主学习。

就这样黄可一边学习繁重的高中课程,一边见缝插针地进行SAT的考试准备。记得当时黄可都是在网上购买的练习题。周末呢,就回到家看看美剧。通过海量地做题、练听力、练口语,做着考前的准备。非常感谢他的班主任,那会儿顶着压力,在四月份也就是高二的第二学期给了黄可一个月的假期。

于是黄可就有了一个月的时间,可以在家专心致志地复习SAT,参加五月份的考试。考完试后,他又回到学校继续学习,准备高中毕业考。黄可花了差不多两周的时间来准备毕业考,最后他的成绩也是非常优异。

考完SAT后,黄可再去考了托福。他考托福的时间是在7、8月份,一共考了两次。他说这叫先难后易,考过了SAT再去考托福,那就是很简单的事了。在准备托福的过程中,因为已经有SAT的成绩在手了,于是他就开始跟严老师配合,做一些出国留学申请的准备。因为SAT考完了,托福的压力不是特别大,黄可就买了好多好多的书来看,有历史的、经济的、人物传记等等。黄可也是借助这种海量的阅读方式来增长自己的知识,为撰写申请文案和以后的面试做充分的准备。

学习的努力程度全都由孩子自己把握,作为家长,在这个过程中为了更好地帮助孩子达到目标和理想,我想我能做的其实只是尽量为孩子的留学申请之路保驾护航。选择留学服务机构的事情就理所当然地由我来负责了。那时候我和黄可达成了一个共同的要求和认识,我们认为选机构就像选朋友,一定要找到那位懂你、能够真正帮你实现梦想的人。

留学路上的贵人

非常幸运的是,在这个过程中,我们经过朋友的介绍遇到了严老师。那个时候听人介绍严老师,就是一句话。记得那个人是这样说的:这个严老师,很奇怪,她非常懂你,你跟她交流的时候,你自己可能还没完全表达清楚,但是她已经知道你要的是什么。就是因为这句话,让我对严老师产生了极大的兴趣。那时候严老师刚刚从上海来到杭州,我们约好了见面的时间。第一次见面,我就觉得严老师非常的热情,也很干练。

当时严老师给我们全家人做了近一个小时的头脑风暴,这个过程真正让我被严老师折服。她的专业、认真和执着让我当场就决定选她了,我就把儿子交给她了!我想她一定可以让我放心。就这样半份理性、半份感性地促成了我们家和严老师的这份缘,也感谢严老师这么多年来对我们黄可的关注与帮助。

申请路上我扮演的角色

记得我们黄可在按计划完成SAT和托福考试之后,在如何择校的问题上需要我帮助的时候,我却没有能很好地帮到他,这是我一个挺大的遗憾。说实在的,他以前的学习或者别的什么,我起到的帮助都不是特别的大,我更多的只是在他需要的时候给他些支持。

2011年的8月,我出差在外,那个时候SAT、托福的成绩都出来了,黄可觉得在择校的时候一定要听听我的意见,就特意跑到我出差的地方,说有很重要的事情要跟我说。

黄可跟我说了他对莱斯大学的了解和打心底的那份热爱。我记得非常清楚,他当时是这么说的:「妈妈,我就不知道为什么莫名其妙地喜欢莱斯大学。可能就像他们谈恋爱那样吧……不知道为什么。」

我非常非常喜欢儿子身上这种感性的东西。我觉得这就是一个人成熟,或者说是有追求、有价值的表现。

他当时拿了一张单子,里面列了前三十位他心仪的学校。他从留学费用、地理环境、人文、教学特点、教授、专业等方面一一给我做介绍。说实话,我对黄可之前要求我对学校进行了解的功课还真的没做。一方面是因为多年来给黄可的信任,另一方面那时候我工作确实比较忙。所以孩子来跟我商量的时候,我真的很内疚。我说不好意思,妈妈真的没空,但妈妈还是相信你的。我那时候对黄可说,我们尊重自己内心的感觉,我们也不去做其他名和利的比较,就莱斯大学吧,不后悔!

当时黄可他自己还是有一点点的犹豫的,他说万一定了莱斯大学,然后被更好的学校录取了,怎么办呢?其实最后的这个选择是我帮他做的,就是给他坚定了一下:不后悔,我觉得不后悔,何况未来还有可能转校。就这样我们选择了莱斯大学。很高兴的是,在当年十二月份圣诞前夕,我们收到了莱斯大学的录取通知书,那真的是叫心想事成。

尊重内心,做一个懂得感恩、懂得感受幸福的人,这是我们家最大的教育本源。从小我都是这样带着儿子在走这条路的,现在想来这也是化繁为简比较好用的方法。

到了美国孩子在选专业的时候,我这个妈妈几乎没有发挥任何作用,也没有人给黄可提供任何的意见。他申请的时候选择的是经济学,主要因为我跟他爸爸都是从事银行工作的,在写文案的时候我觉得有些经验可以供他分享。但是后来他学了一年以后,根本就提不起兴趣,他个人更倾向于工程类的学科。

所以那时候,他告诉我他想学计算机,我觉得很正常。因为我知道这孩子从小就喜欢编程,所以我想也没想就回答,你自己喜欢就行,读了开心就行。

我想我们从小培养的就是正视内心、结合现实、注重现实,要有目标引领,要做一些计划,做事情要计划为先等等的理念,这些良好的思维和行动习惯帮助我们孩子在学校、在工作中,学会处事不惊、学会正确选择。

赴美留学对我们家庭的意义

下面我想跟大家说说,通过留学带给我们家长的一些收获和成长。

黄可之前跟大家分享的就是关于美国教育灵活的选课方式、便捷的专业转换机制等。这些我不是很熟悉也不是很清楚,黄可已经介绍了,我这里就不说了。

从我的角度理解,我想留学带给孩子的是更大的自由成长的空间、更强的自主选择能力和判断能力。孩子的眼界和思路,还有对社会对人生的认知、对人性的理解等等,已经远非我们父母所能及。所以在留学的这些年里,孩子带给我的是不断的信息和骄傲。他正在不断通过自己的改变,带领我们全家认知世界、认知现代科学和文明,也带领我们全家人一同成长。如果说小学到初中阶段是我们父母在引领孩子成长,那么我觉得从孩子高二选择留学起,就一直是他在引领我们成长和进步。

我想跟每位家长说的就是,在这个时候我非常理解,每个家长心里都会特别特别地操心。但是我还是想建议各位家长放下你们的担心,放心自己的孩子。教育不是一蹴而就的,相信我们之前的努力都是为了今天这个结果。孩子是我们带他们来到这个世界的,但他不属于我们,他应该属于这个社会,属于这个无比美妙的世界。

最后送大家一句话,在孩子最需要你的时候以最得体的方式出现才显出我们父母的价值。这句话,和大家共勉,预祝您的孩子心想事成,马到成功。如果我今天分享的内容能够对您和孩子有帮助的话,那是我们全家莫大的荣耀。谢谢大家,我的分享就到这里,谢谢

原文作者:黄可妈妈

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