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宾大面试官:我们这样评估面试软实力

· ·留学规划与申请解析

今天这篇文章的主人公是Alice,硕士期间就读于宾大,专业是教育统计学。回国之后,Alice曾经作为宾大校友担任过宾大的本科新生面试官。

今天这篇文章中,Alice将跟大家聊聊面试如何系统地准备。

01 面试“硬”技巧

面试“硬”技巧是指一些基本的面试技巧,比如我们择由美本的服务系统包括了“面试辅导”,以及“常春藤面试课程”,涵盖了行为礼仪、着装、回答技巧、常见问题如何应对、压力管理等内容。

通过这个过程,我们可以发现,学生的口头表达和展现能力,有非常明显的提升。除此之外,学生的自信度,对于自我的认知等,也一并获得提高。

以宾大面试为例,面试当天建议大家提前15分钟抵达面试地点,带上一份简历,虽然说宾大校友面试不看简历,但带着简历比较礼貌。

着装以整洁大气、稳重大方为总原则,礼仪随意会带给招生官不重视的感受。见面时让自己兴奋起来,主动握手,谈话时看面试官的眼睛,控制语速。

要记住对方的名字,例如对方叫John Williams,之后发感谢信可以称呼为Mr. Williams。这个步骤是许多学生会遗漏的。事实上,在美国找工作,面试后直到送出感谢信才是一个完整的流程,大家在高中时就先养成良好的习惯,对未来职场也是很有帮助的。

在做面试准备时,我会建议学生用Bullet Point将重点条列出来,而不是一段一段地去复诵要练习什么时候做停顿,引出别人的问题,促进与面试官的互动。我还是要强调,千万不要将面试看成考试,不要将回复面试问题看成回答问题,不然你会像个机器人一样,很不自然。

我在做面试官的时候,就遇到一位Debate经验丰富的学生。他采用答辩的方式和我交流,让我感觉他很Aggressive,自己好像不断被Challenge。所以说,一个小小的细节,都可以带给人愉快或不愉快的感受。

02 面试“软”实力

面试对学生来说,是高中四年学业和课外活动的完整呈现。而课外活动的重要性就在于它往往能比考试更展现出一个学生的个人兴趣、能力和思维,体现学生的“软”实力。

虽说活动要与个人兴趣匹配,但重点是要不停地整合推高,不能只流于兴趣

事实上,大学不是那么在意Common app活动表上十项活动是否填满,招生官在审阅申请材料时,也不是那么在乎这个学生是否十全十美(well-rounded student)。他们更看中整个年级的多样性(well-rounded class),也就是他们在整合一个学生群体。

举例来说,一个年级当中有多少研究者,多少个音乐家,多少个运动员。他不可能全部招运动员,也不可能全部招科学家。越顶级的美国大学越是在一堆硬件well-around的学生中挑选某个领域的Star,以达成Diversity。

以宾大为例,招生办公室很清楚地在网页上写着,申请Arts and Sciences的学生需要有学以致用的能力;申请Engineering School的学生需要清楚自己学习科学的原因,拥有创新实践的能力;护理学院则要求学生展现出对健康照护议题的热情;录取率最低的沃顿商学院对学生的要求除了展现领导力,还需要拥有对商业的兴趣,并且以推动世界经济和社会福祉为目标。

这些要求的核心正是宾大的教育理念:学以致用,服务社会。在不同的学院这个教育理念有不同的具体表现。

申请学校的过程是一个自我销售的过程,个人品牌意味着差异化,一个良好的个人品牌能帮助学生在众多申请者中脱颖而出。对一个高中生来说,个人品牌最好的呈现差异方式是四年的选修课程的和课外活动

宾大和布朗的招生官就曾说过,当你的活动独一无二,充分展现出你对某项议题的热情,并善用身边的资源去影响周边的人事物时,就是一个好的活动

因此,我总会建议学生们在高中阶段勇于探索自己的兴趣。因为唯有当你能发自内心去坚持,才有机会展现出“创新”力,才有可能运用创造力将已掌握的知识转换为推动社会进步的力量。

给大家举一个例子,我们择由去年被Top3文理学院Swarthmore录取的Helen,她从10年级就开始对心理学和传播学感兴趣,主动向学校递交了创建心理学社团的申请。

暑假期间,因为要参加SAT的11天密集培训,决定不去美国参加夏校,我们就推荐她去参加Pioneer的项目。这个项目主要是跟顶级名校的教授做研究,Helen当时跟着宾大社会学系的教授做关于Communication & Culture Studies的研究,这是多么难能可贵的经验!

研究结束后,Helen又利用自己在Pioneer项目中学到的知识,在学校创建了文化交流社团,除了拿到学校最佳社团奖,还带著社员去打CTB,打到了全国总决赛。

打比赛的过程中,Helen逐渐发现自己的兴趣比较偏社会学,11年级的暑假,就去宾大上夏校,选社会学的课,也见到当初那位带她做Pioneer项目的教授,并拿到他的推荐信。

我过去在国际学校担任Counselor时,接触过很多申请到Top30的学生,这些案例的共同点都是学生很清楚自己的方向,活动文书都是围绕著一条脉络主轴

我今年有个学生不只拿到了莱斯大学的录取,还拿到卡耐基梅隆大学和乔治亚理工大学的录取,申请的是建筑设计,他的活动就是利用十年级的暑假去爸爸朋友的建筑事务所实习,11年级的暑假,刚好我们学校要重建Counseling Office, 我就大力推荐他去做设计,暑假期间来学校监工,在开学前完成整个项目。后来这个Project成为他作品集的一部份,为他的申请加分不少。

他也申请了宾大,我后来在某一次的校友聚餐上遇到面试他的校友,这位校友说她在面试过程中,看到我学生展现出对建筑的热情,觉得他对未来很有想法,还给他的作品集提了点建议。

择由鼓励学生在做活动的过程中,不断去反思,去想怎么做会更好包括每次的暑期活动、项目等,我们会进行追踪和素材收集,要求学生把整个活动的内容、过程、收获和反思写下来,然后通过批注或者点评的方式,引导学生更多地去思考为什么,以及哪些环节可以进一步改进。

通过这种方式长时间训练下来,TA才会知道我是谁,我想要什么,以及我要如何达到它。准备面试的答题时,自然会很清楚自己的活动脉络,也较容易找到与学校、课程、申请科系的链接,像是自己为什么会选择这个学校,哪些项目引起了自己的兴趣,或者将来你可以为学校做点什么。

这样学生在面试之前,就已经有很好的思考过程和呈现物,准备面试对他们来说就像是个人活动的梳理。

中国学生目前在考虑留学申请时,更多会思考文书或者活动等的影响,放到面试上的心思并不太多。但对于有希望冲刺Top20本科或者申请任何美高的学生,关注面试,提早进行面试准备,接受专业的面试辅导,是非常有必要的

这也是为什么,择由会给11年级下的学生专门开设面试课程。由择由老师进行面试基本知识讲解和常见技巧说明,以及美国常青藤的外籍导师来给学生提供模拟面试,让学生提前体验面试的真实状态。家长如果对这个课程有兴趣,可以咨询我们的小助手。

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