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选校对申请美国高中有多重要?

· ·留学规划与申请解析,高中

美国有近3万所中学,其中公立美高院校仅接受国际学生1年的交换学习,不在我们的选校讨论范畴,在私立中学范畴内,被认证的私立中学约为2000所。本文主要讨论面对多元化的私立美高院校,家长可以如何进行选择。

对于意向去美国读高中的家庭而言,选校是个热门话题,面对网络上的各种选校文章、学校官网上的各种信息、成功申请的家长或学生分享的诸多经验,家长若没有清晰的院校选择标准,必然会迷失在这些信息里。

市面上较为流行的一种选校标准是:选择「合适」的就好,以及选择「跳一跳能够得着的学校」是最理想的。但是,什么是合适,什么是跳一跳能够得着的学校呢?我相信每个家庭对这两点的标准是不一样的。

所以,家长越能具象地表达合适的标准,清晰地认知自家孩子能力的优劣势,智慧地评判各类选校信息的适用性,就越能帮助孩子找到真正match的院校,孩子去到美国读书时才更容易找到辛福感。

在美高留学行业做了8年,我看到、听到也亲手处理过因择校而导致的留学成功或失败案例,下面我选取其中2个案例来和大家分享选校对美高申请有多重要。

失败案例

注:为保护孩子隐私,以下分享会隐去学生的在读院校、姓名、家庭背景等私人信息。

学生信息:

Z同学

曾就读于上海某高中,美高10升10 ,后被波士顿某知名高中录取;

申请时托福100+,SSAT80%+,拥有音乐方面的特长。

美高第一年入读情况:

Z同学在国内时,就是公认的学霸,当年DIY申请了波士顿的一所知名高中,在入读的第一年,因2门功课不及格,拉低了整体学术水平,10年级下快结束时GPA 2.2,被学校要求转学,否则学校会在一个月内关闭学生的I20(I20是每个去美国读书的学生都会拿到的一张表格,由美国移民局签发,是申请F1学生签证的必备文件),学生将被做退学处理。

-转学经过-

Z同学妈妈一位朋友的孩子是我的学生,Z同学收到学校要求她转学的通知后, 妈妈通过朋友联系上我,寻求解决问题的方案。

我要求和孩子开视频会议,了解事情的来龙去脉,但孩子因为遭受了前所未有的打击,不愿意和任何人沟通。所幸妈妈圣诞节刚去美国看望过孩子,签证尚在有效期内,我建议妈妈放下手边的工作,买张机票尽快飞去美国安抚孩子的情绪,同时协助孩子转学。

美国学校给出的转学时间仅仅一个月,我们必须快速分析失败的原因,及时制定转学的方案,否则时间一旦错过,被学校退学后,再想继续留在美高读书的申请、签证压力都将增大。因为转学身份和退学身份去新的学校对学生来说,肯定是转学身份更有利:转学是主动行为,退学是被动行为。

和妈妈的前期交谈中,我了解到妈妈对女儿的学业要求一直非常严格,此次事件发生后,孩子拒绝沟通最重要的原因是恐惧家长对她的失望。因此,我建议妈妈去美国和孩子说的第一句话是「无论你之前成绩好,还是现在遇到学业低谷,妈妈都是爱你的,你永远是我的孩子」。

只有让孩子走出恐惧,才有心力去应对转学事宜。在和孩子以及妈妈开完视频会议后,我了解了Z同学被退学的重要原因是以下两点:

1.对学校学术难度的评估有误。

美高没有统一的教材,学校老师会自己选择教材,制定教学大纲。该校的学术声誉在当地非常有名,当地的学霸也青睐这所高中,由于学生的总体水平偏高,所以学校的课程难度亦高于同地区的其它院校。

在课程难度本就偏高的前提下,Z同学因为听说在未来美本申请时,课程难度越高对申请越有利,于是一味的追求了高难度课程,10年级的课程中数学类选了AP课程,文科类选了Honour课程(美高课程难度一共有三挡,分别是:General<Honour<AP)。

在修课初期,Z同学也因没有及时听取counselor的建议,错过了换课的机会,导致越学压力越大,自信心在一次次被打击后彻底崩溃。

2.学生思维能力跟不上学校的教学方式

不同于一般学校重视基本的学习技能培养,该校的教育方式类似于Harkness教学体系,注重学生思维方式的训练,特别是Critical thinking和Creative Thinking的培养。

学生回忆,哪怕是数学课上,也会有大量的辩论或讨论会,而她的强项是解题,课堂上几乎没法发言;一堂艺术课,也常常会布置essay类的作业,还需要学生阅读艺术史等相关书籍。这样的训练和她国内擅长的知识点记忆、考试刷题的方式差别太大,她无法适应。

在分析出学生GPA低下的原因后,我和学生以及家长约定,接下来的转学目标以帮助学生重拾学术自信心为前提,在过程中引导Z同学有意识地提升自己的能力短板,将来本科申请我们依然可以回归名校。孩子和家长欣然接受了这个方案,最后Z同学顺利转去了康涅狄格州的一所高中。

成功案例

学生信息:

M同学

曾就读于浙江某三线城市的一所初中,9升9 ;

先被缅因州一所高中录取,后转学至纽约州某高中,本科录取美国TOP40名校,申请美高时无任何标化成绩。

-申请过程-

和M同学结识时,他正在读初三下半学期,刚刚和老师发生了语言冲突,被老师告诫不要影响其他同学中考,M同学父母担心孩子考不上当地的高中,计划两手准备,一边中考,一边申请美国高中。

与父母和M同学单独交谈后才明白,在孩子小的时候,父母因为生意忙,没有时间管他。孩子在生理上成长了,在内心却还是个标准的「孩子」:厌学、对抗老师,只考虑自己。

父母感觉自己的孩子在国内没出路,才决定出国。而M同学自己的英语又非常差,即使出国了,有未来吗?直觉告诉我,这个case不是一时一刻可以解决的,而需要多年的「拨乱反正」,才能回到正轨。

于是,我和M同学以及家长约定,制定一个四年成长计划:

先申请一个学术要求不那么高,能发展M同学特长的学校,帮助他找回自信心。第一年M同学去了缅因州一所高中,这所学校中国学生比例30%,拥有ESL课程可以课下帮助学生提升英文能力,学校的社团活动丰富。

当时,我和M同学做了三个约定:认真学习,9年级GPA达到85以上;参加至少一项美国社团活动,融入当地文化;交到3个美国朋友。若三个约定他都能做到,10年级我帮助他转学至一所要求更高的学校。

第一年M同学不负众望,不仅GPA获得了87分的平均分,交到一群美国朋友,还参加了学校的篮球队,代表学校篮球队出站缅因州的高中篮球联赛,获得州冠军。

10年级,M同学顺利转学至纽约州的一所走读院校。这次转学,我们重点考虑的选校指标有:学校中国人比例低于10%;学校荣誉课程、AP课程要有M同学喜欢的理工科类课程;社团活动丰富,要有篮球、橄榄球运动;学校师生比1:12以下。之所以制定这些指标,很重要的原因是:给M同学学术能力、沟通能力、目标管理、时间管理能力上提出更高的挑战,让他在挑战后收获能力的进一步提升。

由于在美高的第一个学校,M同学完成了自信心的恢复,在新学校,M同学不仅GPA保持在90+,还在11年级参加了校学生会主席的竞选,最后成为学校历史上第一个以中国学生背景竞选学生会主席成功的学生。

两次的正确选校,不仅让M同学揭掉了问题学生的标签,也让他在4年后,成功申请到美国TOP40的名校。

选校所具备的思维路径

1.了解家庭的教育价值观与学校mission是否趋同

美高院校拥有不同的教育价值观,比如Hotchkiss School注重对学生社会责任感的培养;Hill School关注学生领导力的培养;Berkshire School强调学习不仅是为了教育,更是为了生活。

所以风格迥异的mission决定了该校培养学生方式方法的不同、学术压力的不同以及对学生能力要求的不同。

2.评估孩子的能力状态,选择和孩子匹配的院校

以下六大能力模型我建议家长高度关注:

1.学习能力

2.目标管理能力

3.时间管理能力

4.抗挫折能力

5.社交、沟通能力

6.思维方式

3.了解选校的重点指标

在下一次的讲座中,我将和各位家长分析美高选校有哪些重点指标,以及如何看待这些指标。

4.家庭统一院校选择的标准

家长若与孩子的选校标准不统一,就会像一个没有定好调的乐队,各吹各的调,各拉各的曲,奏(凑)不到一起,弹(谈)不到一块,只会增加选校过程中的纠结与痛苦。

5.收获选校过程带来的附加值

通过选校,孩子和家长对教育需求进行系统性思考,通过孩子能力评估、调研、讨论如何制定孩子的能力提升计划。

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