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国际学校的课程设置评估体系

· ·留学规划与申请解析,本科

今天,由我来与大家分享国际学校的课程设置及评估体系。

我今天的分享中,主要包括两个方面的内容,一是介绍分析IB、A Level及AP等国际课程及选择思路;二是着重分析选择IB课程后学生可能遇到的困难及应对思路。

一、课程选择——从与美本匹配的角度

首先,我们需要了解一下国际课程的种类以及各个国际课程的特点。现在国内的国际学校多开设IB、AP、A Level等国际课程。

-国际课程简介-

1)国际课程之一——IB课程

IB课程是由国际文凭组织为16-19岁的高中生设计的为期两年的课程。IB课程设置初衷是为外交官、国际组织及跨国组织工作人员的子女提供高中教育,使他们能够达到大学录取的标准和要求。

因此,IB课程特别关注社会性话题、全球事务、学生的学习方法以及学生个人的全面发展等,其目标是培养学生拥有良好的知识广度和深度,使学生的身体、智力、情感和道德获得蓬勃发展。

IB课程包括一组核心课程和六个学科组。

核心课程,包括知识理论(TOK)扩展论文(EE)以及社会实践活动(CAS),共计3分。

六个学科组具体包括:

第1组语言文学研究,就是我们平时说的第一语言;

第2组语言,我们有时也称为第二语言;

第3组个人与社会,包括历史、地理、经济,类似于普通高中的文科;

第4组科学,包括生物、计算机、物理、化学,类似于普通高中的理科;

第5组数学;

第6组艺术,包括音乐、舞蹈等。

学生在这六组学科中任选一门,每门课程7分,共计42分。

2)国际课程之二——A Level课程

A Level课程是英国的普通中等教育证书考试高级水平课程,是英国的全民课程体系,也是英国学生的大学入学考试课程,是英国本土高中课程。其目标是培养学生深度学习和独立思考能力。

A Level课程共有超过70门课程可供选择,涵盖了英语、数学、科学、语言、人文科学、技术、社会科学、艺术、通识教育等各个模块。学生可以根据自己的兴趣自由选择3-4门课程深入学习。

3)国际课程之三——AP课程

AP 项目是由美国大学理事会主持,在高中阶段开设的具有大学水平的课程,使在高中学习阶段有余力、有能力、成绩优秀的学生有机会先修部分美国大学基础课程以获得美国大学学分。

AP课程共有约34门,涉及数学、科学、人文科学、社会科学等各个门类,学生可以根据自己的情况选择一门甚至多门自己修读,报名参加考试。

AP考试成绩为5分制,满分5分的意义是极为优秀,4分为优秀,3分相当于合格,即可为大多数学校所接受。

择由教育特别提醒:

AP课程不是一个学历课程,也就是说,学生可以自己选择科目,自己学习,自己去报名点报名,自己参加考试,自己选择是否向学校提供分数。

但在开设AP课程的国际学校中,学校通常要求所有学生参加学校开设的AP课程的考试,学校会以学生AP考试的成绩计算学生的GPA。

-美国本科的录取条件和要求-

在对国际课程有了一定了解后,接下来需要了解美国本科的录取标准和课程设置,以让学生在申请美国本科时具有相对优势,并且就读美国本科后比较容易适应本科课程。

一般而言,排名越靠前的美国本科,对学生的要求越高,比如TOP30,学生不仅要有超高的校内成绩、标化成绩,还要参加有深度的社会实践活动,以及具备通过活动展示出的卓越的领导力、创造力等等。

美国本科不同学校、不同专业的课程设置千差万别,但都包含两个部分:通识课和专业课。通识课一般包括数学、自然科学、社会科学、人文科学、体育等类别。专业课则根据专业不同有不同的专业相关课程。

学生只有在完成通识课和专业课所有课程并获得相应学分后,才能拿到学位。因此,只重文或只重理的学生修读美国本科课程就比较有压力了。

-国际课程在申请美本时的优劣势及适合学生-

从与美国本科匹配的角度来看,我们认为,在其他条件相同的情况下,IB课程在美国本科申请时更有优势。下面我们逐步展开。

1)IB 课程的优势及适合学生

优势:

IB课程要求学生必须文理兼修,以扩展知识广度。

知识理论注重培养学生以理性为基础进行分析和表达的能力, 让学生们对很多知识领域和思考问题的方法有基础认识。进入美国本科在其他专业上进行探索时,这种「知识的知识」能够快速让学生融入学科体系。

扩展论文要求学生完成一篇接近大学程度的学术论文,注重培养学生的批判性思维能力。就读美国本科后,当其他学生还在为大学论文焦头烂额的时候,IB学生因其高中毕业就已经写过同等水平的毕业论文了而相对轻松。

CAS注重鼓励关心他人,强调与他人的合作精神,能让学生在不同的岗位、从不同的视角看世界、看自己。

因此,从课程设置和培养目标上来看,IB课程和美国本科的录取标准比较契合,既让学生在课程修读上文理兼修,又在培养学生学术能力的基础上,注重培养学生包括领导力、关心他人、创造力在内的综合能力,对申请美国本科较有帮助。

根据IB官网上的数据,在中国学习IB课程的学生中,72%去了世界排名TOP500的本科。

IB适合学习能力强、善于安排时间的学生。IB的课程量大、进度快,学生每天需要投入大量时间才能完成作业和各项安排。学生再聪明,如果不善于安排时间、做事没有条理,也会疲于应付。

IB适合全面均衡发展的学生。有长板、有特长的学生会吃不饱,有短板、有跛脚的学生会压力大。IB课程在数学、科学、人文、外语、艺术、社会工作等各个方面注重平衡发展,不单独强调某一方面。如果学生在某学科上有特别的兴趣和天赋,学习IB可能会有自己特长不能充分发挥的感觉。如果一个学生很优秀,但某一方面较弱,也会觉得自己强项不能充分发挥,而弱点被放大,进而可能失去自信心。另外,IB不适合有特殊兴趣的学生,IB课程中的选修课不多,所以如果学生的专业兴趣不在IB的课程设置之内,那么IB的意义不大。

IB适合将来从事社会性工作的学生。IB文凭所要求的知识理论、拓展论文和社会实践活动都远远超过普通中学文凭的要求。IB重视培养国际视野和社会责任感,学生适合将来从事社会性的工作。如果学生将来只想做纯技术性的工作,IB对他们的意义就不大。

IB不太适合英文基础差的学生。IB课程写作量很大,外语要求高。

-案例-

学生A:从小父母管得多,管得紧,自理能力没有得到很好的锻炼,尤其是时间管理能力相对较弱,因此在上IB课程时,就遇到了比较典型的问题:

① 不会充分利用课堂时间。

以IB Physics(物理)为例,学习内容本来就多,还有Core、AHL、Option之分,不充分利用课堂时间就很可能理解不透,作业也无法很好完成。

② 不能及时提交课后作业。

每个IB科目的每一份IA都迟交,今天该交物理的他补交上周的经济,下周该交数学的时候物理才写完。学生情绪很不好,压力很大,很难获得很好的成绩,也很难体会到学习的乐趣,更无从谈起去发展自己其他方面的能力。

2)A Level课程的优势及适合学生

优势:

A Level课程对学生的课程选修并没有明确的科目要求,没有必修课程、选修课程等限制,学生对课程选择具有绝对自主权。

通常中国学生多擅长理工科等科目,学生可以根据本校开设课程的情况只选择数学、物理、化学等科目。A Level课程理论上也不限制学生报考的次数,学生可以多次参考,并可用最后两次考试中的最好成绩作为资格授予的成绩。

A Level课程除了学术课程外,对学生也没有社会活动等方面的要求,学生只需要完成科目的学习和考试就可以顺利毕业。

但从申请美国本科而言,如果高中只选择了数学、物理、化学等课程,无法体现出美国所要求的文理通才的特质,在申请中就会非常被动。从学生的长远发展来看,在高中阶段就将自己局限在数学、物理、化学等学科中,而忽略了文学、历史、地理、经济、法律等众多学科群,有可能使学生的思维方式过于单一,眼界过于狭隘。

由此可见,要申请美国本科的学生,如果选择了A Level课程,就需要在课程选择上以及社会实践上付出额外努力了。

适合学生:

① 目标大学为英联邦国家或英国的学生。

虽然全球很多国家大学都认可A Level成绩,但是A Level毕竟是英国学生的大学入学考试课程,最适合目标大学为英联邦国家或英国的学生。

比较擅长考试的学生。

A Level课程不涉及大量的课外活动,以及论文写作,学生可以有更多的时间和精力去学习各科目,并取得优异的成绩。

特长明显而短板突出的学生。

学生可以根据自己的兴趣爱好,在学校提供的科目中,有意识地选择自己能够取得较高分数的课程,避免自己不擅长或没有兴趣的课程。

英语比较好的学生。

因为A Level课程需要使用英语进行学习、交流和沟通,英语综合能力较强的学生在学习A Level的起始阶段会占一些优势。

⑤ 不想在国内读本科的学生。

相比国内课程,该课程有助于培养学生对各类科目知识的深层次理解、独立学习和建设性思考的技能,这些都是美国大学院校看重的能力。

3)AP课程的优势及适合学生

AP课程呢,由于其不是一个单独的文凭课程,所以学生修读时需要同时学习国内普通高中的课程。

在美国,AP课程是为学有余力的学生开设的,而在国内的AP课程国际班,高二时,几乎所有学生都被要求参加AP考试,并且,学校会以AP考试的成绩作为计算学生GPA的重要参考。

比如,为了让11年级学生拥有修读经济学的能力,10年级所有学生都要修读经济学先修课程,面对着英语教材、英语授课、学科内容本身和评估体系四重压力,这对于社会认知比较缺乏、英语能力不强的学生,可能会成绩低下,从而影响GPA。而美国大学在审核学生入学申请材料的时候,又很重视10、11年级的成绩。这显然是一件令人头疼的事情。

由于师资力量不匹配等现实情况,国内的AP课程也多采用讲解为主的上课方式,以分数为目标的考试导向,导致学生英语听力和口语练习机会不多,对学生能力的全面发展、思维训练更是有限。要申请美国本科,学生不仅需要花费大量时间在学术课程上,还需要挤出时间用于标化和社会实践。

适合学生:

适合申请美国本科,偏科严重,不喜欢与人交流沟通的学生。

二、IB课程中可能遇到的困难及应对思路

今天分享的第二个部分就是学生在IB课程中可能遇到的困难及应对思路了。

-科目的选择-

在IB课程中,六个学科组除了艺术可以从科学或者人文等学科组中选择之外,其余五个学科组中,学生至少要选择一门。在实际操作中,学生存在最多困惑的学科组是个人和社会学科组以及科学学科组。

国际学校中,个人与社会学科组中多开设经济、商务、地理、历史及哲学等课程。而囿于阅读量及视野等限制,学生多会选择经济或商务。科学学科组中,学生多纠结在物理、化学以及生物学科的选择上。

如果学生和家长实在没有思路,可以考虑以下排序:在与自己本科专业目标一致的前提下,擅长并感兴趣的首选;擅长但不感兴趣的次选;感兴趣但不擅长的慎重选择。

为方便大家理解,给大家分享两个案例。

学生A :喜欢花花草草,以为生物就是养养鸟,种种花,学校里教生物的那位老师又和蔼可亲,就选择了IB的生物。没想到读了IB生物之后,才知道IB生物里涉及很多实验,需要采集数据,得出结论,读得是死去活来。所以,对课程的了解是第一位的,不能仅凭自己的兴趣去盲目选择。

学生B:Physics成绩相当好,在选课时最后放弃了Physics而改选化学和生物,因为他希望成为一名外科医生,后两门学科显然和本科专业的关联性更强。IB Group 4中同时选两门已经很不容易,学生不可能有精力还选物理,学生的选择是理性的。

-科目层次的选择-

在IB课程的科目选择解决后,学生又会面临第二个选择:究竟应该选择这一科目的HL(High Level)呢?还是选择SL(Standard Level)呢?

两者的区别不仅在于知识广度,也在于知识深度。

  • 区别之一——授课时间

同一门课程,SL的授课时间为150个小时,每周约4节课程,HL则为240个小时,每周约6节课程。

  • 区别之二——学习内容广度

HL比SL所学内容要多,就拿Language A中的Literature来说,SL要学习共计10部作品,包括两部翻译作品,精读不同题材的的两部作品,学习三部文学作品,还需自由选择三部作品。HL则需学习十三部作品。

  • 区别之三——学习内容深度

比如Mathmatics,SL和HL都是学习同样的Topics,但是每一个Topic,HL的难度都要大于SL。

  • 区别之四——评估标准

HL评估时,对学生的要求更高,仍然拿Language A中的Literature来说,在笔试部分,SL要求学生用1.5个小时分析两部作品,HL要求学生用2个小时分析至少两部作品。在口试部分,HL要求学生用20分钟的时间,分析两部作品;SL要求学生10分钟时间分析一部作品。

以上差别导致学生被占用的时间和需要花费的精力不同,学生需要根据自己的学习状况结合自己的时间、精力,精心选择科目对应的层级。在这里要特别提醒的是,如果学生已经有明确的专业方向,在课程选择时,就尽量选择相关科目的HL层级,并拿到高分。

学生C:很想将来大学能够学习理工专业,因此在IB Group 4中选了两门而且都是HL,最后每一科的IA(Internal Assessment)不是完成不了就是质量很低,既没有把想学的理科学好,又把原来还不错的文科类成绩也拖了下来,弄得很被动。

-方法建议-

设置IBDP课程的国际学校多会有类似Pre IB的配套课程设置,也就是说学生在九年级和十年级有两年的时间摸索自己的兴趣爱好和特长,适应IB课程的教学方式、评价体系。

另外,在学生正式选课之前,学校一般会有专门的介绍,包括课程的开设情况,课程内容,考核标准,对学生的能力要求等。学生一定要听清楚、搞明白,再结合自己的情况比如写作水平、逻辑思维能力、阅读能力等进行分析,这样才能做出比较理性的选择。

总体而言,IB课程学得好的学生,通常都有以下特点:既对自己的人生发展、本科目标高瞻远瞩,又能拆解任务、管理好时间做到脚踏实地;既对自己有深入了解,又对课程体系有高度把握,真正做到知己知彼。

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