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脚踏实地搞蔬菜生产,仰望星空看人生未来

· 学子荟系列

从高中毕业开始,我除了学生身份之外,有了另一重身份——农场主

我在美国加州成立了自己的农场,种植华人喜欢吃的蔬菜,贩卖给经销商和遍布全美的超市。因为这一份我热爱并且坚持的事业,整个大学期间,我都非常忙碌,一边上课一边经营农场,凡事尽量亲力亲为,虽然很累,但是很有成就感。

为了照顾农场,研究生申请,我尽管拿到了藤校、前10的Offer,最终我选择了离农场距离不远的南加州大学(后简称南加大)。在准备入学的这段时间,我一门心思都扑在了农场里。

去年,在生产和销售比较稳定的情况下,我引入了国内的优良葡萄品种,希望在农场里顺利种植,在美国铺开销路。

然而,突如其来的疫情,打乱了我的计划。

为了保证农场的运转,这段时间我非常繁忙,在努力“维稳”农场的过程中,我也对自己的学术兴趣、价值观、职业规划有了更多的思考。

疫情期间,我每天仍然去农场工作

耕耘一方土地

人人都在“居家办公”,然而我却不能“线上种菜”。

 

特别是美国最初报道出确诊案例的时候,加州属比较严重的区域,当地的华人立刻陷入了疫情的恐慌之中。那段时间我心里也没底,但是生产不能因此就停下来。为了避免过多的人员接触,我们关闭了办公室,做出了让公司管理层在车内办公的决定,与田间工人们用对讲机讲话。

国内疫情发生的时候,我想办法把美国能买到的口罩全部都寄往中国,支援国内“抗疫”,后来美国情况严重了,我又想办法把中国的口罩寄到美国来,让工人们在干活时有足够的口罩使用。虽然很多报道说美国人不戴口罩,但是我们农场的员工都很自觉,特别是在我要求他们上班必须戴口罩干活之后。

我讲得很清楚,如果你们不戴口罩就会增加感染的风险,得病了肯定就不能上班,甚至农场都要关掉,那你们就拿不到薪水,所以他们都很配合。

为了减少人群聚集,我尽量安排工人们分开工作,以保持人员的距离。这种工作方式以前农场就是如此安排的,现在继续保持,不仅效率高,安全系数也能保障。

不光是大田里的工作员工分开工作,连农场的冷库、预冷机、拖拉机等设备管理,我也要求一个人管理一块特定的区域,以降低交叉接触的机会。除此之外,农场每天的消毒工作也都正常进行,最大化保证大家的安全。

除了在农场内部实施必要的安全措施,我们尽量减少一些不必要的人员往来,比如说有些推销的人,或者我们的材料供应商之类的人,基本都不让他们来农场。特别是供应商,我们都是采取邮寄样品的方式进行验货,谢绝上门。

这个特殊时期,我反而找到了一个新生产平衡点。

截止到5月底 美国的确诊人数已经突破了170万,一开始我也不知道疫情的影响会有多大,是否我的菜都会滞销,确实我也有一些菜烂在地里卖不出去。但是,生活依然继续,慢慢地,随着人们适应了现在的生活方式,蔬菜的需求也趋于稳定。

最大的变化就是原来可能要运到外州的蔬菜,现在因为疫情运不过去了,大家拿的货少了,农场接到的订单也少,使用卡车的数量随之变少。

比如我们有一个客户,常规他们每周要发差不多40个卡车的冷藏货柜到纽约去,但是疫情来了,每周只能发7个货柜。

因为货量小,交通管制对运输的影响也随之减少,产品还是能够按时送到。

同时,我还想办法在本州内进行销售,减少了运输成本和人力成本。这样重新确定了目标产量后,农场形成了新的运行模式,并且运转得很好。

农场工人们把收获的蔬菜装箱

肩负企业责任

这段时间我更深刻地体会到了运行一个企业的社会责任感。

作为一个农业从业者,我们农场的生产不能中断,作为一个经营者,我更是不能舍弃我的员工。对于有些员工来说,农场的工作是他们唯一的家庭收入来源,我认为我一定要养着他们。即便我是用农场的现金流去扛,也要坚持扛过去。现在美国失业人员很多,我不想让我的工人们加入失业大军。

正好因为今年农场开发了新的葡萄项目,所以在蔬菜订单减少的情况下,我就把一部分工人分配去管理葡萄,否则我还要到外面再去找别的人来干活。

这也算是一种企业的风险管理吧,风险管理是我将来在研究生期间想要更多去了解的内容。

种下希望种子

这次疫情,农业是唯一一个没有受到太大波及的行业,反而让大家发现农业拥有无可替代的位子。

这次经历对我来说也是一次宝贵的锻炼机会。

说到我研究生阶段的目标,本来我的读书目标就是提升自己企业的运作方式,并寻找新的发展方向。现在我更坚定了这个想法。

除此之外,此次疫情也让美国的电商行业有了新的商机。我这次去南加大读的项目里,就有一门课讲到电商的销售,正好可以让我对它有更全面的了解。不仅如此,我还想学习如何做大规模的资源配置,如何路演和融资。

我非常想在读完研究生之后,可以利用这些方面的知识,结合我在农场经营中发现的市场需求,把农场的业务规模扩大。

未来,我最大的愿望是发展智能农业,打破传统的农业生产模式,当然这些都还是计划,在以后的学业和经营中,我希望可以一步步实现实现它们

作者:唐尊荣 Dylan
即将入读University of Southern California
美国 · 加利福尼亚州

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