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美高留学系列课丨美国高中的资优教育,不止私立学校那么简单

· 高中

随着留学的发展,越来越多的中国学生和家长开始意识到,美本申请是一项需要长期规划的工程,但在具体执行时,由于缺乏相关的知识,大部分人还是会陷入各种各样的误区。本文节选自择由教育王蕊老师的美高留学系列讲座——《留学美高,是帮你圆心中的梦,还是成为你心中的痛?》。

中国的中学教育更多的是采用统一化的模式,资优教育往往只有资优班或者大学少年班模式。而与中国不同的是,美国有专门的“资优教育”,因材施教,通过高中和大学的分类进行人的分类,让大家各取所需。

在美国的高中教育系统中,私立高中和公立高中的区别,主要在于学校的办学经费和管理体系的不同。公立高中是由联邦、州和地方政府的公共资金支持的学校,资金大部分来源于本地居民缴纳的地产税,由州政府教育分部管辖;私立高中则主要由私人、基金会或宗教团体创建,依靠私人投资、学生学费和个人或者社会捐助,由董事会或委员会负责学校管理。需要强调的是,私立高中不等同于精英高中

美国五十个州都有自己独特的资优教育,英文叫Gifted and Talented Education,简称GATE。它由精英高中,部分公立学校以及一般学校中的资优项目或者课程组成:

高选拔性、严格招生的私立精英高中,包括独立高中、教会高中、寄宿和走读高中。

  • 我们熟悉的十校联盟或者八校联盟就是美国私立精英高中的杰出代表,此类学校不仅注重学生的大学升学,更注重全人教育。

在众多公立学校中,州长高中、考试高中是进行资优生培养的特殊学校。

  • 考试高中是指公立的,以考试成绩为招生标准的高选拔性学校。例如纽约市的特殊高中通过SHSAT考试选拔学生;芝加哥的选拔高中通过SEHSE考试选拔学生;而波士顿的3所学校则把ISEE考试为重要招生指标。

  • 州长高中是由州教育财政承担的公立学校,主要为STEM高中和人文艺术高中,比如著名的托马斯·杰斐逊科技学校。

除了上述的资优高中之外,一般高中会有资优教育项目,比如AP课程、Dual Enrollment Program,IBDP课程等。这些一同构成了美国高中的资优教育体系。

和美国大学一样,根据学校的历史和定位,不同的美国高中有不同的教学目标,升学、就业和全人是美国高中教育的3个主要目的 

根据哈佛大学自己的日报The Harvard Crimson报道,以2017届为例,其中6%的录取学生只来自10所高中。在哈佛大学录取的每20名新生中,一定有一个学生来自于下面7所高中里的其中一所:

  • Boston Latin School波士顿拉丁学校(全美最早、也是最优秀的公立中学)

  • Phillips Academy Andover 菲利普斯安多佛中学(私立寄宿)

  • Phillips Exeter Academy菲利普斯埃克赛特学院(私立寄宿)

  • Stuyvesant High School 史蒂文森高中(公立-考试高中)

  • Noble and Greenough School 诺博和格里诺高中(私立走读)

  • Trinity School 三一学校(私立走读)

  • Lexington High School莱克星顿高中(公立)

虽然这些学校都可以说是哈佛的Feeder School,但每所学校的办学特色都各不相同。

以其中的波士顿拉丁学校为例

它是美国历史最悠久的高中,成立于1635年,与哈佛大学医学院只隔一条马路,可谓是美国中等教育的开端,也是前文提到的波士顿的3所考试高中之一。虽然这所学校的性质是公立的,但它从建校开始的目标学生就是当时的富家子弟,教学目的是帮助学生争取当时的领导职务,学校以拉丁语为中心组织古典教育课程,开设语法、阅读、翻译、作文等课程。

在波士顿拉丁学校现在的课程设置里,拉丁文依旧是所有学生的必修课,学生需要修读4年才能毕业。也就是说,撇开国籍身份,如果学生要去申请这样的美高,古典语言和文学必须成为自己的基本功之一。

此外,美国也有很多的资优学校是Math & Science的学校,因为身份和实际操作的问题,我们国内家长平时不关注或者很少关注的一些美国高中,其实是美国大学理工科学生的输送器。

举个例子,美国的西屋科学竞赛(现称为Regeneron 科学竞赛)一直有着 “中学版诺贝尔”的称号,在2019年入围该赛事决赛的40人中,有3个来自Harker 高中。Harker的图书馆为学生提供了很多专业的学术期刊,以海洋科学为例,Harker高中的资源比湾区很多大学都要多,同时学校投资千万美金修建了艺术馆和体育馆帮助学生更加全面提升他的综合素质。

其实,Harker从初中开始就已经为学生提供了大量的先修资源。数学方面, Harker初中就可以学到微积分先修荣誉课难度及以上的课程,并参加各种奥数比赛;自然科学比如生物方面,初中的课程会涉及生物化学,分子基因,8年级的学生可以开始进行科学项目的研究。而计算机方面,6年级必须修读如何设计游戏,7年级必须修读Scratch、Python相关,英语方面除正常英语课程外,学生在7年级或8年级还必须修读如何写作说明文。

从上述内容中我们不难发现,美国的资优教育不仅能给学生提供大量的资源,更注重和学生个性的匹配。因此,中国的家长如果想让孩子就读资优美高,选校就必须是需要慎重考虑的一点。

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