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在加州系统的COSMOS夏校就读是一种怎样的体验?

· 夏校项目

近来,很多家长向我们咨询夏校的话题,也有家长要求希望能听到申请过夏校的学生来分享。所以,我们给大家邀请了两位“夏校过来人”,一位是已经拿到牛津大学Offer的Ed同学,一位是耶鲁大学毕业的刘学姐,请他们分享自己就读顶级夏校的经历。

今天这篇文章,我们将分享Ed同学2018年暑期就读于COSMOS夏校Discrete Math and Number Theory Cluster的经历。

以下内容整理自Ed同学分享:

COSMOS项目是由加州大学举办的,也是由加州政府拨款的一个公立暑期项目。虽然是STEM夏校,而且每年招收的学生人数在五六百人左右,但COSMOS实际上每年只招20个外省学生,也就是说,COSMOS每年只招收20个非加州高中在读生,这20个的名额里包含了美国其他州的高中生,也包含了国际学生。

COSMOS的申请不需要面试,但需要提交GPA、推荐信、文书等,而且由于外州学生名额较少,申请难度很大。我个人觉得我能够被成功录取,主要是由于我在文书上下了很大的功夫。

我的大部分同学都处于9升10或者是10升11的阶段,所以说我在里面可能算是比较老的。大部分的学生都是把COSMOS作为顶级数学夏校的一个准备,就比如说Ross,USA Mathcamp这样的,所以说即使对小天才之类的学生来说,COSMOS虽然可能难度不算高,但也不是完全的一无是处。

而且COSMOS确实是对于学生的数学思维有一种拓展,因为在比较早的一个阶段,甚至有些学生是高中生freshman,他们就接触到了大学的数学思想到底是什么样子的,他们知道数学不光是problem solving,而且是能够解决一些实际的问题,是一个非常非常强的一个系统。

大学去向

COSMOS学生的大学去向也很广。首先, COSMOS对学生申请UC这种系统的大学肯定是有帮助的,不论是伯克利还有UCLA。实际上在项目快结束的时候,有一个老师办的college application workshop就专门讲到了如何申请UC系统的学校。但是也有很多竞赛大牛去到MIT,Stanford,Cal Tech这种理工强校。

课程设置

接下来我给大家讲一下COSMOS的课程设置。具体的课程安排是上下午各3到4个小时的lecture,每周三有不同cluster的学生聚在一起参加一个discovery lecture,顾名思义就是让学生发现一些在STEM项目下的新的topic,我个人觉得非常有意思。

比如说有一个课题让我印象非常深,就是人死后会变成什么?他讲了尸体的如何膨胀,如何降解,虽然讲得很吓人,但确实是能够让人了解到science不为人知的一面,讲到science应用到生活的方方面面。

作业

作业主要包括两个部分,一个是习题集,习题集大概是2到3页长,然后有十个问题左右。这和国内的习题集很不一样,国内的习题集一般是集中解决某一个类型的数学题目,但COSMOS的习题集是系统型的,从基础一步一步往上叠加,如果说数学是一栋大厦,这个习题集就是慢慢的在建一个大厦的一个小部分。你每做一道题就等于往地基上垒了一块砖,等你把习题做完的时候,你会发现数学的一个小部分已经被你完成了。

除此之外,在项目最后1/3的阶段,学生需要组成一个3到4人的小组,选择一个和夏校内容相关的题目,尤其是和cluster比较相关的题目,然后合作完成一份报告和演讲。这听起来和一般的学校作业差不多,但有一定深度,因为作业题目一般是比较复杂的,是大学甚至是研究生的难度,所以说需要学生大量查阅资料、跑图书馆之类的。

我最后一周经常一天泡在图书馆好几个小时,可能听起来会比较累,但实际上这也是对能力的一种磨练。我后来在我的大学申请的PS上面,也写到了这个经历让我学会了怎么样transform abstract thoughts into concrete ideas on my paper。

总的来说,COSMOS是非常锻炼人的一个项目,同时也是帮助我们深入了解自己感兴趣的学科的一个好机会。不论是对STEM里面哪一个项目哪一个学科感兴趣,或者是在哪一个水平阶段, COSMOS都能让你学到一些不一样的东西。 我个人是比较推荐这样的一个项目的,尤其推荐9升10或10升11的学生去申请COSMOS,因为这样你可以更早了解STEM的信息,结识更多优秀的老师和同学,有更多的机会和更大的发展空间。

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