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警惕!抑郁症离留学生真的很远吗?

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9月16日,歌手、演员乔任梁不幸因抑郁症离世的事件,再度唤起了大家对抑郁症的警惕和关注。那么,对于独自在异国求学的留学生来说,抑郁症是否真的离他们很远呢?

2015年1月,耶鲁大学数学系大二女生王璐畅买了一张去旧金山的单程机票,2天后她在Facebook上更新了最后一条留言,几个小时后从金门大桥纵身一跃。年仅20岁的她,由于患有严重的抑郁症,最终选择了这条令人惋惜的道路。

同年5月,耶鲁大学商学院的另一名中国男生由于感情破裂、家人生病等问题而患上了抑郁症。由于他的心理状态导致成绩无法达标,最终被耶鲁终止学业。

值得注意的是,耶鲁大学40%的本科生在毕业前使用过学校的心理咨询中心,这导致预约咨询师的时间过长,很多学生无法及时得到帮助。

搜索相关新闻,留学生因患有抑郁症而导致自杀、学业不达标、退学等的报道层出不穷,越来越多的中国家长意识到:原来留学生活不仅需要关注GPA、名校录取、实习机会,更要关注学生的心理健康和精神状态。

而在美国大学里,学生的心理健康早已成为一个广受关注的话题。哈佛大学健康中心(HUHS)的主任,同时也是哈佛医学院精神科教授的Paul Barreira认为「大学时期是很多常见心理问题第一次浮现的时候」

大部分学生人生中第一次远离家乡,面对激烈的竞争和学术压力,以及各种对未来的不确定因素,导致他们压力过大。这些学生往往成绩很好,但是缺乏对情绪的处理能力,所以当面对负面事件时,他们会很脆弱,脆弱的不知所措。

-近几年美国大学生心理健康的数据-

  • 一份来自UCLA(加州大学洛杉矶分校)的最新研究表明,在参与调查的150,000名大学新生中,有超过10%的学生称自己在过去的一年内「频繁的」感到抑郁。对比2010年的6.1%,心理状态不佳的学生大幅度增长了。另外,只有50%的受访者认为他们的情绪是健康的。

  • 2014年的一项来自UCB(加州大学伯克利分校)的研究表明,47%的博士学生和37%的硕士学生也表示他们在校期间经历过抑郁的症状。

  • 2013年的另一项大学生调查表明,57%的女生和40%的男生在去年经历了「无法承受的焦虑」;33%的女生和27%的男生表示在过去的一年中有段时间感到非常抑郁,以至于无法进行正常的生活。

  • 2012年的一项研究表明,每四个大学生中,就有一人曾遭受过某种形式的心理问题;其中75%的学生不会去寻求心理咨询的帮助;抑郁症是引起青少年自杀的最大的因素,而自杀是引起大学生死亡的第三大原因。

抑郁症到底是什么?

根据美国国家精神健康机构(NIMH)的定义,抑郁症是一种常见但是严重的疾病。抑郁症会引发严重的心理症状,将对人的感受、思考、日常活动,例如吃饭、睡觉、学习、工作等都产生影响。一般持续两周以上的情绪症状才会被诊断为抑郁症。

留学生在海外因为学业生活压力,心情难免会有起伏,这些都属于正常现象。一般情况下,情绪的波动在几天内就会恢复,然而抑郁症会更为持久,并且对日常生活造成严重的影响。

如果你在过去的两周内,几乎每天的大部分时间都经历了以下5个或以上的情绪,那有可能你已经患上了抑郁症:

  • 自己每天都被悲伤和不快乐的情绪困扰着,或是他人观测到你有这样的情绪变化。

  • 对小事都容易产生易怒和失望的情绪。

  • 对所有的正常活动都失去了兴趣和愉悦感,比如旅行、运动等。过去喜欢做的事情也不再感到有趣了。

  • 每天都几乎经历失眠或者嗜睡。

  • 体重在没有刻意节食或增加饭量的情况下发生了变化(5%的体重变化),或者几乎每天胃口都增加或减少。

  • 变得情绪焦躁,比如坐立不安;或是变得精神迟缓,比如身体行动变得缓慢,讲话声音变小。

  • 时常头晕,感到疲倦或丧失了精力,生活中的一些小事比如洗澡、穿衣都让你觉得做起来困难,并且比以往耗时久。

  • 出现无法解释的身体问题,比如头痛、背痛。

  • 对思考,集中注意力,做决定,记忆力等都逐渐出现了困难。

  • 时常出现对死亡,自杀(缺乏具体的计划)等的想法,或尝试过自杀等。

  • 感到自己微不足道,内疚,对过去的失败耿耿于怀,事情不顺时自我责备等。

留学生面对的独特挑战

  • 语言不通,文化差异大,容易被边缘化

对大多数中国学生来说,即使托福考了高分,到了美国也很难和当地同学打得火热。不仅因为美国同学的英语更偏口语化,更多的是由于文化背景不同带来的隔阂。经常听中国的留学生抱怨,美国人的笑点和中国人完全不同,平时看电影看演出的时候,明明不好笑的点美国人都会哈哈大笑,而中国学生往往感到很茫然,只能相顾无言。

不仅如此,大部分中国学生和美国学生平时关注的政治、财经、娱乐新闻都不一样,所以很多留学生即使在美国生活,关注的信息内容依然集中在国内。这种情况下即使英语很流畅,沟通完全不成问题的留学生也很难和美国同学找到共同语言,这样无论在美国学习生活多久,都处于被社会边缘化的状态,容易出现身份认同危机。

  • 缺少朋友,时常感到孤独

另外,大部分留学生都会面对的一个问题就是在异国他乡感到很孤独。大部分中国学生都觉得结交美国朋友还是很困难的,似乎除了在学习上课,平时很难找到共同的兴趣爱好,所以很多留学生都倾向于和中国人玩小团体,和主流群体产生了隔膜。时间久了,有些中国学生会觉得在美国的生活很空虚、很孤独,这些负面感受也成为抑郁症的温床。

  • 学习压力大

在校期间,频繁的考试、小组项目、论文等被安排的满满当当,如果没有强大的学术管理、规划以及抗压能力,精神很容易被掏空。笔者在美国念书时,即使在学习很忙的情况下,也会坚持每周去上1-2节瑜伽课,这有助于放松精神和身体紧绷的状态。

留学生抑郁带来的恶果

  • 成绩下滑

当我们的心理健康受到影响时,作为学生最直接的体现就是成绩下滑。被抑郁症困扰的人无法集中注意力,比较严重的人甚至无法起床、出门,连自己的生活都无暇打理,这就更无法全身心地投入学术生活。根据美国不同大学的规定,如果几门成绩过低,学生就有可能面临被学校终止学业。

  • 正常的社交生活受到影响

受到抑郁症困扰的人在社交活动方面也缺乏兴趣,并不会像其他人那样对外界的活动、新鲜事物产生兴趣,主动接近。相反的,抑郁症患者更希望世界的运转能匹配自己的节奏,能慢一点。

  • 危险性的行为

抑郁症最极端的表现是自杀。据不完全统计,仅2014年一年,抑郁症已夺取8名中国留学生的生命。无论是出国前已经得了抑郁症,还是出国后才患上,都需要重视和积极治疗,不能掉以轻心,得到悲剧的结局。

对抑郁症的一些误解

  • 抑郁症等同于悲伤

不了解抑郁症的人,以为患者只是心情不好、不高兴而已。和普通的心情低落不同,抑郁症是一种真实存在的心理疾病,而且很多时候抑郁症患者看起来完全没有悲伤的迹象。根据美国国家卫生研究所(National Institute of Mental Health,NIMH)研究表示,很多抑郁症患者并不会感到特别悲伤,甚至很多人不会感受到很多情绪。大部分抑郁症患者感受到的是空虚感和冷漠感,而其中一部分人会毫无征兆的感到紧张。

  • 得抑郁症是精神薄弱的表现

很多人认为患有抑郁症是精神薄弱的体现,只有「玻璃心」、抗挫折能力差的人才会得抑郁症,如果意志足够坚强是可以自我恢复的。这种误区在于没有承认抑郁症是作为一种疾病的存在,如果有人得了心脏病,一定没有人认为病人仅靠坚强的意志就可以恢复。实际上,抑郁症是由生理、心理、社会等多原因造成的,并且抑郁症会造成脑部和神经系统永久性的改变,很多「坚强的」人也会得抑郁症。

对家长和学生的启示

在了解了关于抑郁症的知识后,希望能引起家长和学生对心理健康的重视,提高对自我状态的关注。一旦学生有了抑郁倾向的心理症状,一定要第一时间努力寻求帮助,千万不要拖延。荷兰的一项研究表明,轻度的抑郁症在不治疗的情况下,可以自然痊愈。然而和接受治疗相比,如果不采取任何措施,抑郁症自愈的周期更久,甚至可以达到2倍的时间!对低龄留学生来讲,不及时寻求帮助,不仅会对学业生活产生负面影响,更有可能加重症状。

  • 最推荐的方式是去学校的咨询中心(counseling center)接受评估和帮助

所有美国大学都会配备有经验的心理学家/咨询师,为学生每个学期/学年提供一定数量的一对一的免费治疗课时,并根据学生的状况采取心理治疗和抗抑郁药物治疗双管齐下的方式。即使只有短期的抑郁症状,去咨询中心进行短期的治疗对调节和恢复也会有很好的帮助。

近些年,随着大量中国学生涌入美国校园,越来越多的大学开始重视亚裔心理健康问题。有些大学开始在心理健康中心配备亚裔咨询师,方便亚裔学生咨询。通过咨询心理学家,可以更有效地了解抑郁症产生的原因并适当减轻它在生活里的负面影响。

  • 保持身体上的活跃,例如多运动

抑郁症患者的精力一般都很低,但是一直保持在较低的水平对抑郁症很难有正面作用。通过迫使自己去运动来提高身体的活跃程度,可有助于提高神经可塑性(neuro-plasticity),帮助大脑多分泌胺多酚(endorphins):胺多酚可以使人心情愉快。心情抑郁的学生,可以坚持去学校的健身房跑步、健身、参加运动类的课程,例如瑜伽、普拉提、团操等,即使简单地在公园里散散步也能有助于心情改善。

  • 不要隔绝自己,一定要走出去参加社交活动

尽管抑郁症患者倾向于自己独处,然而去和家人朋友相伴、参加社交活动、倾吐自己负面的情绪等方式都会对心理健康大有益处。千万不要认为你和他人不同而产生自卑心理,每个人在一生中都难免遇到情绪上的挣扎,更重要的是不要放弃自己,去努力地走出困境。

  • 强迫自己去做喜欢的事,尝试新活动

抑郁症的表现之一是对自己喜爱的活动丧失兴趣,对生活丧失热情和希望,变得消沉。强迫自己去做以前喜欢的事,是让自己对生活重新提起兴趣的方法之一;强迫自己探索新的活动,发展新的兴趣也比什么都不做对心理健康有帮助。

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