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美高留学系列课 | 做“鸡头”还是做“凤尾”?

· 高中

在进行高中择校时,很多家长会纠结选择什么样的美高,一方面担心孩子在优质美高难以有突出的表现,另一方面也担心普通的美高会让孩子在美本申请时缺乏竞争力。文章节选自择由教育王蕊老师的美高留学系列讲座——《留学美高,是帮你圆心中的梦,还是成为你心中的痛?》

在我们的美国留学答疑群里,经常有家长提出这样的问题:

  • 是做鸡头还是凤尾?

  • 读什么样的美高在申请美本时会更有优势?

    ……

甚至,有的同学和家长还在纠结:

  • 是否要去读美高?

    ……

从近3年的案例数据可以看出,排除学生的个性因素,在课程衔接性、教学理念以及国内成绩单和推荐信诚信度等方面,美高学生客观上的确持有优势。而美高中的一些特殊学校,因为每年录取美本名校的学生比例较高,被称为美国名校的Feeder School(生源校)

美国大学会对不同高中的历届录取情况进行分类,这也就是我们家长经常提到的顶级美高在名校录取种存在的名额分配问题

一般而言,一所高中历年来被某大学录取的学生越多,之后该高中学生申请这所大学被录取的机会就大!

举例来讲,波士顿拉丁学校每年至少有10个学生进哈佛大学,是哈佛大学最大的Feeder School。而一般的美国高中,或者是中国国内的知名高中,只要有一个学生进入了哈佛大学都是绝对的重磅新闻,更不用说进十个了。

当然,有得必有失,越好的高中,就读学生的平均水平就越高。如果孩子本身有潜力,竞争力强的优质高中环境会充分激发孩子的潜能。毕竟从客观上说,美国名校的申请本身就是一个无处不竞争的过程

但如果孩子本身不具备竞争力,父母也不要着急把孩子送进太好的高中,在没准备好的情况下,孩子即使进入名校也很难适应。

但我们需要知道的是,在冲刺美国名校的现实情况下,学生面临的将是不同学校之间甚至是不同国家和地区之间优秀学生的PK。这个时候,我们就要意识到:优质美高的尖子生和一般美高的尖子生在高中4年里面临的学业压力、同伴竞争力是很不一样的 

因此,在选择美高的战略规划中,学生和家长应该更多地着力于客观评估自己的能力在目前所在高中,是超过、持平还是低于平均值的?学生和家长需要了解的是,如何最大化利用高中的学校资源(包括课程设置、设备装置、老师校友等人力物力资源),使学校配置能充分满足自己的需要,让自己在学校里脱颖而出,从而保障自身在面对其他学校学生时的竞争力。

而就读于优质美高的学生,在拥有更高平台的客观条件下,更应该思考如何避免掉尾,根据自己的个性化需求,在每一步进行合理的选择,走在圆梦的正确方向上。

最近有不少入读美高的学生家长来向我们咨询夏校和竞赛的相关问题,他们经常会问到ISEF,STS等高含金量竞赛,但从提问的方式中我也看到了家长在这一方面认知的改变:前些年,很多11年级的学生家长会突然开始询问高含金量竞赛并执意要求报名参加,而现在的学生家长则越来越理性了。

最近有一位妈妈来和我咨询生物竞赛,她的孩子就读于国内著名竞赛中学的竞赛班,但在了解了美国顶级竞赛中获奖学生的研究课题后,这位妈妈一直在感慨,这真的是高中生做的课题吗?课题难度绝对不亚于大三、大四甚至准研究生的水平,光是课题中涉及的知识点就已经远远超过高中生的程度了。

中国学生和家长一直都有一个误区,就是认为国内的理工科教学要强于美国,但事实上,美国公立学校中很多的资优学校是Math & Science的学校,而这一类我们平时不关注或很少关注的美国高中,实则是美国大学优秀理工科学生的输送器。

举个例子,2019年,号称中学版“诺贝尔”的西屋科学竞赛(现称为Regeneron 科学竞赛),有40人入围决赛,其中三位来自Harker 高中,下面是这些学生的研究内容和个人简历:

从上面的简历我们可以发现,除了超高的课题研究难度,每个学生都详细解读了他们为什么在自己感兴趣的学科领域有如此深度的研究。同时这些学生不仅在学术领域上有着傲人的成绩,在体育、艺术、义工等方面也都小有成就,也就是所谓的德智体美劳全面发展

比如说第一位女生Natasha,她的获奖项目属于生物信息学和计算生物学类,主要内容是通过计算机算法来识别房颤,房颤的危害之一就是我们常说的中风,脑血栓等。Natasha的家人被诊断房颤后,她开始关注这方面的研究,目前全球有3300万人受到房颤的影响,而当前的诊断更多地以来医生的视觉判断,Natasha着重开发了一种算法来分析心脏的电信号,这种算法比训练有素的专家更能精准地识别心脏内部的房颤源。

同时,Natasha还担任了学校AI俱乐部的主席,初中生写作的辅导老师,闲暇之余还会去教授辅导和参加舞蹈比赛,舞蹈方面的才能持续了14年。

当我们的学生在最后申请顶级名校的申请环节中跟这样的学生进行PK时,可想而知他们会面临多大的压力

很多家长会质疑,他们有那么多时间做这些事情吗?

我们看回Harker的初中课程设置,就可以找到问题的答案了。数学方面, Harker的学生在初中阶段就可以学到微积分先修荣誉课程及以上的难度,并参加各种奥数比赛;自然科学比如生物方面,初中的课程就会涉及生物化学,分子基因等,8年级的学生就可以开始进行科学项目的研究;而计算机方面,学生6年级必须学习如何设计游戏,7年级必须修读Scratch、Python等相关课程;英语方面,除了常规的英语课程,学生在7年级或8年级时还必须学习如何写作说明文。

从Harker的例子相信家长们也可以明白,为什么我们择由经常和美高就读的学生强调,请一定一定要用好你们学校的各种资源,包括课程、老师和同学校友等,因为优质美高的丰富资源量,以及它可以给学生提供到的助力,是我们难以想象的

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